Forscher haben jedoch die Auswirkungen des massiven Eisbergs auf Südgeorgien genau dokumentiert.

Der legendäre Gletscher A68 gehört offiziell der Vergangenheit an. Wissenschaftler sagen, dieser, der Mitte Februar kopfüber nach Südgeorgien segelte, um A68 mit eigenen Augen zu studieren. Der Eisberg war in Stücke zerbrochen, die jetzt zu klein waren, um richtig verfolgt zu werden. Und so kam das Ende der A68.

Mehr zum A68
Die A68 überquerte am 12. Juli 2017 das Larsen C-Schelfeis und verließ das Meer. Zu dieser Zeit war der Gletscher von vergleichbarer Größe wie Gelderland County und wurde in den Büchern als der größte Eisberg aufgeführt, den wir je gesehen haben. Aufgrund des Meereises blieb der Gletscher etwa zwei Jahre lang – fast intakt – in der Nähe des Larsenmeeres. Den Forschern zufolge war dies darauf zurückzuführen, dass das umliegende Weddellmeer mit Meereis bedeckt war, das den Gletscher bis zu einem gewissen Grad an Ort und Stelle hielt. Zu Beginn des Jahres 2019 startete die A68 ohnehin im Flug und wurde von einer Meeresströmung namens Weddell Gyre erfasst. Von der Meeresströmung getragen, trug der Eisberg sie und reiste Tausende von Kilometern.

Iceberg A68 Flug seit 2017. Foto: Laura Gerrish, MAGIC

Obwohl der Eisberg schon seit einiger Zeit im Meer schwimmt, begannen sich die Wissenschaftler Ende Dezember 2020 Sorgen zu machen. Es scheint, dass sich die A68 auf einem Kollisionskurs mit der südantarktischen Insel in Südgeorgien befand. Wissenschaftler befürchteten, dass der Gletscher in seichten Gewässern vor der Küste der Insel stecken bleiben könnte. Auf diese Weise kann der A68 den dort lebenden Pinguinen und Robben erheblichen Schaden zufügen. Zum Beispiel kann ein Eisberg Pinguinen und Robben im Weg stehen, die ihr junges Essen aufnehmen. Während der Gletscher langsam schmilzt, sickert frisches Wasser in den umgebenden Ozean und das Meerwasser kühlt ab. Dies hat weitreichende Konsequenzen. Die Gewässer um Südgeorgien sind einer der biologisch reichsten Orte der Erde. Das Gebiet beheimatet mehr Meerestiere als die Galapagos-Inseln und ist eines der größten Meeresschutzgebiete der Welt.

Mission
Um die genauen Ergebnisse der Präsenz des Eisbergs in der Region zu ermitteln, beschlossen die Forscher, eine Expedition zu organisieren. Während dieser Expedition wurden 1,5 Meter lange Unterwasserroboter verwendet, um Temperatur, Salzgehalt und Chlorophyll zu messen (was die Phytoplanktonkonzentration anzeigt).

Zwei Unterwasserroboter wurden verwendet, um A68 zu untersuchen. Foto: NOC

Glücklicherweise entdeckten Forscher bald, dass eine sehr starke Strömung um Südgeorgien schließlich eine katastrophale Küstenkollision verhinderte. So können sie sicher Daten sammeln. “Das Experiment bot uns die einmalige Gelegenheit, die Auswirkungen des Schmelzens und der Fragmentierung des Gletschers auf die physikalischen Eigenschaften und das Ökosystem des Südlichen Ozeans um Südgeorgien zu verstehen”, sagte der Forscher Alexander Brerley. “Gut ausgestattete Unterwasserroboter haben es uns ermöglicht, Eisbergen sehr nahe zu kommen. Dies hat uns neue Erkenntnisse darüber gegeben, wie sich Eisschmelzwasser auf die Ozeanzirkulation und das Ökosystem auswirkt.”

Das Ende
Die Forscher kamen rechtzeitig an. Der Eisberg war bereits bei Erreichen der A68 in mehrere Teile zerbrochen. Es sieht also so aus, als würde es nicht lange dauern, bis der Gletscher vollständig schmilzt. Nachdem der A68 in unzählige kleinere Teile zerlegt wurde, ist das Ende des A68 offiziell gekommen. Der gigantische Eisberg von fast 6.000 Quadratkilometern ist nicht mehr der größte Eisberg, den wir je gesehen haben. Glücklicherweise konnten die Forscher immer noch die wichtigsten Daten sammeln. “Wir hatten einen sehr kurzen Zeitrahmen, um die Mission abzuschließen”, sagt der Ozeanologe Buvel Abrahamsen. “Aber wir sind sehr zufrieden mit den Daten, die wir sammeln konnten.”

In der kommenden Zeit werden die Forscher die gesammelten Daten analysieren. Dann erfahren wir auch, wie das Schmelzwasser und die Nährstoffe, die nach dem Gletscher zurückbleiben, das natürliche Gleichgewicht des Ökosystems in Südgeorgien beeinflusst haben.