Außerirdisches Leben in den Wolken des Jupiter? Wissenschaftler schließen es nicht aus!

Genug Wassermoleküle, der richtige Druck und die perfekte Temperatur. Auf dem Papier hat der größte Gasplanet unseres Sonnensystems bessere Karten als Mars und Venus.

In den letzten Jahrzehnten haben sich Astronomen auf die Suche nach Wasser auf anderen Planeten und Monden konzentriert. Wo Wasser ist, ist Leben, oder? Vielleicht ist diese Sicht auf außerirdisches Leben zu einfach. Mitautor der Studie Dr. Philip Paul aus der Zeitung in natürliche Astronomie. Wir müssen lernen, wie Lebewesen Wasser nutzen. Wie viel Wasser steht tatsächlich für die biologische Nutzung zur Verfügung? “

Es geht also nicht um die Wassermenge in einer fremden Welt, sondern um die sogenannte „Wasseraktivität“. Dafür wird kein komplexes Modell verwendet. Sie ist die Summe mehrerer Faktoren wie Druck, Temperatur und Verteilung der Wassermoleküle. Einige Planeten versagen jetzt, wie die Zwillingsschwester der Erde: die Venus.

Auf der Venus gibt es kein Leben…
Letztes Jahr entdeckten Wissenschaftler in der Atmosphäre der Venus Phosphin, ein Gas, das von Bakterien hier auf der Erde produziert wird. Eine vielversprechende Entdeckung, denn sie könnte bedeuten, dass sich in den Wolken der Venus bereits Lebewesen befinden. Die obere Wolkendecke auf der Venus – 52 bis 62 Kilometer über der Oberfläche – zeichnet sich durch mildere Bedingungen mit angenehmen 30 Grad Celsius aus. Es ist möglich, dass hier einige Mikroben – trotz der Säure – gedeihen können.

Die ideale Temperatur allein reicht nicht aus. Nordirische Forscher halten es für sehr unwahrscheinlich, dass es Leben auf der Venus gibt. „Unsere Forschungsergebnisse zeigen, dass Schwefelsäurewolken auf der Venus nicht genügend Wassermoleküle für das Leben enthalten, wie wir es auf unserem Planeten kennen“, schlussfolgert Dr. John E. Hallsworth. Laut den Forschern beträgt die Wasseraktivität auf der Venus ≤0,004, was viel niedriger ist als das Minimum von 0,585 für außerirdisches Leben. Eisablagerungen auf dem Mars weisen ebenfalls schlechte Ergebnisse auf und haben eine Wasseraktivität von 0,537.

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Schöner künstlerischer Eindruck von Gewitterwolken auf Jupiter.

…aber vielleicht auf Jupiter
Andererseits enthält die Wolkendecke des Jupiter eine hohe Konzentration an Wasser. Auch die Temperatur ist gut. Jupiter hat eine Wasseraktivität von mehr als 0,585. “Hier ist Leben möglich, sofern andere Bedingungen wie das Vorhandensein von Nährstoffen erfüllt sind.”

Das Berechnungsmodell für Forscher der Queen’s University Belfast ist global einsetzbar, also auch für Planeten außerhalb unseres Sonnensystems. Sie fügen jedoch einen eigenen Kommentar hinzu. Obwohl die Bedingungen in den Jupiterwolken günstig sind, bedeutet dies nicht, dass es auf Jupiter tatsächlich Leben gibt. Darüber hinaus betrachten Wissenschaftler das Leben auf der Erde als ihren Ausgangspunkt, aber außerirdisches Leben kann völlig anders aussehen. Vielleicht brauchen einige Außerirdische kein Wasser? In diesem Fall ist geringe Wasseraktivität nicht alles.

Die Forschung könnte jedoch helfen, geeignete Ziele für zukünftige Weltraummissionen auszuwählen. Nicht Mars oder Venus, sondern alle Kugeln auf Jupiter?

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