Blinde Menschen profitieren von der Echoortung, einer Technologie, die auch Fledermäuse nutzen, um sich selbst zu orientieren

Während Fledermäuse hohe Töne von sich geben und auf das Echo hören, das zurückkommt, können Menschen dasselbe tun, indem sie mit der Zunge klopfen. Psychologen der Durham University brachten den Studienteilnehmern diese Technik in zweiundzwanzig- bis dreistündigen Trainingseinheiten bei. Während der Sitzungen trainierten die Teilnehmer, zwischen großen und kleinen Objekten zu unterscheiden, bahnten sich ihren Weg durch ein Labyrinth und stellten fest, ob eine rechteckige Fläche stand oder nicht. Sie roamten auch eine halbe Stunde “umsonst”.

Sowohl blinde als auch sehende Personen verbesserten danach die Echoortung signifikant. Die Forscher kamen zu dem Schluss, dass die Methode damit auch bei Menschen angewendet werden kann, deren Sehvermögen allmählich nachlässt. Darüber hinaus scheint das Alter kein limitierender Faktor zu sein.

Mobiler, unabhängiger und glücklicher

Nach drei Monaten der Studie wurde den Blinden ein Fragebogen zur Verfügung gestellt. Dies zeigte, dass sie im Durchschnitt mobiler wurden. In 83 % der Fälle waren sie auch unabhängiger und glücklicher. “Ich kann mir keine Studie mit blinden Teilnehmern vorstellen, die so begeistert aufgenommen wurde”, sagte Laure Thaler, die Psychologin, die die britische Studie leitete.

Richard van Wiesel, Professor für Neurowissenschaften an der Radboud University in Nijmegen, Niederlande, hat ebenfalls Forschungen zur Navigation von Blinden durchgeführt und die Forschung als “interessant” bezeichnet. “Es wird oft angenommen, dass blinde Menschen ihr ganzes Leben lang mehr auf Schall achten, aber jetzt stellt sich heraus, dass Menschen, die gut sehen, die Echoortung genauso leicht lernen können”, sagt er.

immer verfügbar

Van Wiesel selbst erforschte, wie gesprochene oder taktile Informationen blinden Menschen auf ihrem Weg helfen können. Er glaubt, dass “am Ende keine einzige Methode die beste ist”. “Der Nachteil des Zungenklickens ist, dass es etwas seltsam aussehen kann. Der Vorteil ist jedoch, dass man seine Zunge immer benutzen kann. Bei digitalen Hilfsmitteln kann immer etwas kaputt gehen oder der Akku ist leer.”

Auch hier lernen Blinde und Sehbehinderte die Echoortung in der Praxis. Diese Kurse werden von der Niederländerin Carine Lichtenberg bei der Bartiméus Experience Foundation angeboten. „Ich sehe, dass sich das positiv auf die Kundenmobilität auswirken kann“, sagt sie. Vor kurzem gab es eine Frau, die aufgehört hat, nachts auszugehen. Jetzt tut es es wieder und verwendet Echoortung an kniffligen Punkten auf seinem Weg.“

Lichtenberg versteht auch, dass manche Leute lieber nicht mit der Zunge schnalzen auf die Straße gehen. “Einer der Jungs, die ich betreue, schlägt jetzt mit seinen Tasten an Stellen, die für ihn schwer zu steuern sind. Das funktioniert genauso.”

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