Blumenkohl-ähnliche Koralle droht zu verlieren

In nur acht Jahren ist die schöne Koralle – die nur in einer australischen Bucht zu finden ist – um satte 70 Prozent zurückgegangen.

Wenn Sie an vom Aussterben bedrohte Korallenriffe denken, denken Sie wahrscheinlich an die, die wir in Australiens riesigem Great Barrier Reef finden. Aber auch anderswo haben es Korallen schwer. Forscher haben zum Beispiel entdeckt, dass eine schöne und seltene Art, die nur in einer australischen Bucht zu finden ist, auch über dem Rand einer Klippe hängt.

Dendronephthya australis
Es ist der Typ, der Dendronephthya australis warm. Dies ist eine atemberaubende Koralle, die mit ihren rosa Stielen und Zweigen einem lila Blumenkohl ähnelt und von weißem Unterholz gekrönt ist. Die Art lebt auf dem sandigen Meeresgrund mit starker Strömung. Das liegt daran, dass sie von der Gezeitenströmung abhängig sind, um das Plankton zu versorgen, von dem sie sich ernähren. Schöne Korallenriffe gibt es nur in Port Stephens Bay, Australien, im Bundesstaat New South Wales. Die Bucht ist ein echter Anziehungspunkt für Unterwasserfotografen, die die Pracht seltener Korallenriffe bestaunen wie Dendronephthya australis.

Ausgestorben
Leider scheint die schöne blumenkohlartige Koralle verloren zu gehen. Im Jahr 2011 zeichneten Wissenschaftler erstmals eine Karte der Verbreitung von Weichkorallen. Damals umfasste die Koralle eine Fläche von 28.600 Quadratmetern. Acht Jahre später untersuchten die Forscher das Gebiet, in dem die Korallen leben, erneut mit Unterwasserkameras. Das Team machte die schockierende Entdeckung, dass das Riff nun eine Fläche von 9.300 Quadratmetern umfasst. Dies bedeutet, dass die schönen Korallen in nur acht Jahren um bis zu 70 Prozent zurückgegangen sind.

Umweltsystem
Blumenkohl-ähnliche Korallen beherbergen nicht nur Organismen in ihren komplexen Strukturen, sie unterstützen auch kleine Gemeinschaften von Krebstieren (Gammarus), die sich wiederum von der Nahrung vieler anderer Meeresorganismen ernähren. Frühere Studien haben zum Beispiel gezeigt, dass junge Goldkupferfische – eine Art von Strahlenflossenfischen aus der Familie der Brassen – und das vom Aussterben bedrohte Seepferdchen Hippocampus whitei Umgebungen bevorzugen, in denen Dendronephthya australis gedeiht. Auf diese Weise leisten Korallen auch einen wichtigen Beitrag zum lokalen Ökosystem.

Dendronephthya australis ist auch die Heimat vieler Meeresbewohner, wie zum Beispiel dieses Seepferdchens. Foto: David Hursty

Was steckt hinter dieser seltsamen Regression? Forscher glauben, dass das Gewicht des Sandes (klar und sich ansammelnd) zusammen mit dem Festmachen und Festmachen von Booten die Schuldigen sind. “Modelle haben einen Zusammenhang zwischen Korallenabbau im letzten Jahrzehnt und Sandbewegungen gezeigt”, sagte der Forscher Merrill Larkin. Menschliche Einflüsse an der Küste, wie der Bau von Ankerplätzen, haben die Dynamik des Baches verändert. Dies hat zu einem größeren Zustrom von Sand geführt, der die Riffe erstickt. „Aber es gibt noch andere Faktoren, die Kolonien zerstören und töten können“, fährt Larkin fort. “Ankerboote zum Beispiel scheinen auch eine Wirkung zu haben.” Die andere Koralle wurde verletzt, nachdem sie sich in Angelschnüren verfangen hatte. Auch Krankheiten, Verschmutzung oder Probleme mit der Wasserqualität können eine Rolle spielen.

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Flut
Nur achtzehn Monate nach der letzten Zählung hat das blumenkohlartige Riff einen weiteren Schlag erlitten. Große Überschwemmungen in New South Wales im März dieses Jahres führten dazu, dass eine riesige Menge Süßwasser in die Port Stephens-Mündung floss, wo Meerwasser dominiert. Dieses Süßwasser kann katastrophal sein Dendronephthya australis. „Nach den Überschwemmungen tauchten wir an mehreren Orten auf, an denen Korallenriffe gedeihen“, sagten die Forscher in einer Erklärung. “Wir haben festgestellt, dass viele der Korallen zerfallen und verschwunden sind. Tatsächlich glauben wir, dass bis zu 90 Prozent der verbleibenden Riffe verschwunden sind. Wenn das stimmt, bedeutet dies, dass nur 5 Prozent der Rifffläche kartiert wurden. im Jahr 2011 “.

Die Forscher sind daher ein wenig besorgt. Ihnen zufolge ist es sehr wichtig, alles zu tun, um das Aussterben schöner Korallen zu verhindern, um das Gleichgewicht der Natur und ihres Ökosystems zu erhalten. “Es ist sehr beunruhigend zu sehen, wie schnell die Korallen untergehen”, sagte Larkin. “Wir hoffen, dass diese Studie die dringende Notwendigkeit unterstreicht, Maßnahmen zum Schutz dieser Art zu ergreifen.”

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