Brutal: Tabak-Weiße Fliege ist der Albtraum jedes Gewächshauszüchters – Wissenschaft

Die Laus verwendet genetische Techniken, um sich zu schützen.

Die Tabak-Weiße Fliege ist keine Fliege, sondern eine mit Blattläusen verwandte Laus. Es ist ursprünglich eine subtropische Art, die in Indien und Pakistan beheimatet ist. Wie viele andere Lebensformen hat es von der Globalisierung profitiert. Sie reist seit Jahrzehnten um die Welt, insbesondere mit Zierblumen und Blattgemüse, die über weite Strecken zwischen Erzeugern und Käufern transportiert werden – was sehr unhaltbar ist. In den 1980er Jahren landete es auch in Belgien und den Niederlanden.

Die Tabak-Weiße Fliege ist keine Fliege, sondern eine mit Blattläusen verwandte Laus. Es ist ursprünglich eine subtropische Art, die in Indien und Pakistan beheimatet ist. Wie viele andere Lebensformen hat es von der Globalisierung profitiert. Sie reist seit Jahrzehnten um die Welt, insbesondere mit Zierblumen und Blattgemüse, die über weite Strecken zwischen Erzeugern und Käufern transportiert werden – was sehr unhaltbar ist. In den 1980er Jahren landete es auch in Belgien und den Niederlanden. Dieses Tier ist ein Albtraum für Gewächshauszüchter. Es ist parasitär auf mehr als fünfhundert Pflanzenarten, darunter Tomaten, Gurken und Begonien. Die Weiße Fliege des Tabaks soll uns durch Zierpflanzen wie die Chinesische Rose und den Weihnachtsstern eingeschleppt worden sein. Es ist eine Utopie, davon auszugehen, dass wir die volle Kontrolle haben, zumal Kreaturen so gut fliegen können. Lokale Schadensreduzierung scheint am besten erreichbar zu sein. Die Größe der Weißen Fliegen von weißem Tabak beträgt kaum einen Millimeter. Sie haben ein buckliges Aussehen, mit weißen Flügeln, die über ihren Körper gefaltet sind. Sie leben auf der Unterseite der Blätter, wo sie Saft aus der Rinde saugen, dem Gewebe, das für den Transport zuckerreicher Nährstoffe verantwortlich ist. Sobald die Weibchen aus der Puppe herauskommen, beginnen sie, kleine Eier auf ein Blatt zu legen, die insgesamt zwischen fünfzig und vierhundert Eier haben. Daraus kriechen Viertelmillimeter-Larven heraus und bewegen sich über das Blatt, bis sie einen geeigneten Platz für ihre Nahrung finden. Dort saugen sie sich wochenlang voller Saft auf. Die Länge des Lebenszyklus der Weißen Fliege hängt von der Temperatur ab: Liegt sie über 20 Grad, dann dauert sie 22 Tage – dann leben die Erwachsenen zwei Wochen. Bei niedrigeren Temperaturen kann der Zyklus 70 Tage dauern und die Kreaturen können bis zu zwei Monate leben. Danach geht alles etwas langsamer. Der Hauptschaden an der Pflanze wird weder durch den Saftverlust noch durch die von Blattläusen am Fließband ausgeschiedenen Abfälle in Form von “Honigtau” verursacht – was die Pflanzen klebrig und anfällig für Pilze macht. Das Hauptproblem ist, dass die Tabak-Weiße Fliege mehr als hundert Arten von Viren in sich trägt, die in die Wirtspflanze gelangen und Krankheiten verursachen können. Insekten können sich den Abwehrmechanismen der Pflanze entziehen. Sie verwenden außergewöhnliche Taktiken. Die Fachzeitschrift Cell berichtete über eine erste wissenschaftliche Entdeckung: Ein Insekt, das ein Gen aus einer Pflanze extrahierte, um die Resistenz der Pflanze gegen ihre Anwesenheit zu vermeiden. Es ist das Gen, das die Pflanze vor ihrem eigenen Gift schützt. Das Insekt hat auch eine Resistenz gegen Phytotoxin erworben. Untersuchungen haben gezeigt, dass das Abschalten des Gens die Weiße Fliege anfälliger für Pflanzengifte macht, was eine Perspektive für die Entwicklung eines wirksamen Pestizids bietet. Tabakweiße Fliegen haben auch Resistenzen gegen chemische Pestizide entwickelt. Landwirte konzentrieren sich heute hauptsächlich auf die biologische Bekämpfung mit Raubinsekten und Schlupfwespen in ihren Gewächshäusern, die Blattläuse befallen. Sie kontrollieren jedoch nicht mehr als eine Bevölkerungsgruppe. Ausrottung ist keine Option mehr. Die Globalisierung betrifft uns in vielerlei Hinsicht.

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