Das Manöver der Königin in Rotterdam

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Katharina Rodzant Glimmerfen starb am 24. Februar 1999, 1929, als erste Holländerin, die einem Schachclub beitrat. Es dauerte fast hundert Jahre, bis wir Netflix sehen konnten Das Spiel der Königin. Ihr Schachleben wäre eine großartige Fortsetzung dieser Erfolgsserie.

Fenny Heemskerk und Catharina Roodzant (rechts) während der Hoogovens-Schachmeisterschaft 1951 im mittleren Max Euwe

Vor zwei Jahren kuratierte ich als Gastkurator im Rotterdamer Museum eine Ausstellung über Rotterdamer Sport. Im Mittelpunkt standen unter anderem Leontien van Moorsel und Fatima Moreira de Melo, aber auch der Name Catharina Roodzant – Glimmerveen wird erwähnt.

Sie war die erste Schachspielerin in unserem Land des letzten Jahrhunderts, aber jetzt scheint sie vergessen zu sein – trotz aller Anerkennung, die sie zu Lebzeiten erhalten hat. Das massive Interesse an der Reihe von Liedern Das Spiel der Königin Das übermenschliche Talent hat auch nicht dazu beigetragen, diese wunderschöne Frau aus Rotterdam ins Rampenlicht zu rücken, die auch nach ihrem 100. Geburtstag noch Schach spielte.

Der erste Held

Katharina Glimmerfen wurde 1896 in eine Arbeiterfamilie in Rotterdam geboren. Nachdem sie 1918 den Amateurschachspieler David Rodzant geheiratet hatte, entwickelte sie sich zu einer fanatischen Schachspielerin, zunächst durch ein starkes Interesse an den Spielen ihres Mannes. Nach Jahren des Schachunterrichts und der Übungen wagte ich es endlich, die männliche Schachhochburg des Rotterdam Chess Club De Pion zu betreten. 1935 gewann sie die erste Frauen-NK, die in unserem Land organisiert wurde.

In dieser Zeit wurden immer längere Reisen zu internationalen Turnieren unternommen. 1939 war sie in Argentinien bei der Schacholympiade, wo allein die Überseereise einen Monat dauerte, mit vier Männern der niederländischen Delegation: Nico Kurtlever, Adrian de Groot, Theo van Schiltenga, Ludewick Prinz und Chris D. Ronde.

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Das Turnier hatte gerade erst begonnen, als der Zweite Weltkrieg in Europa ausbrach. Es entstanden seltsame Szenen, weil die toten Feinde Europas in Argentinien an denselben Schachtischen saßen. Es gab Teilnehmer aus Nazideutschland und seinem Marionettenland Böhmen – Mähren, aber auch aus Polen und England. Dann gab es Palästina mit fünf jüdischen Schachspielern! Manchmal weigerte sich ein Land, gegen das andere zu spielen, woraufhin die Organisatoren diese Spiele als unentschieden betrachteten.

Es muss eine verrückte Situation für die Teilnehmer aus einem Land wie Polen gewesen sein, die während des Turniers die schrecklichsten Nachrichten aus ihrer Heimat erhalten haben, aber gleichzeitig mussten sie nur ihre Spiele spielen. Oder für jüdische Schachspieler aus Palästina, die sich den Raum mit Athleten aus Naziländern teilten. Es wird eine komplette Netflix-Serie sein, der Nachfolger Das Spiel der Königin.

Schachflüchtlinge

Und Rhodesant war auch in dieser privaten Firma. Sie belegte den siebten Platz von zwanzig Stellen, was ein Meilenstein in ihrer Karriere ist. Aber dann musste sie während einer gefährlichen Reise immer noch direkt durch den Krieg nach Hause zurückkehren. Es schien sogar eine Weile, dass sie vorerst in Südamerika bleiben musste, zehntausend Kilometer von Rotterdam entfernt, bis sich herausstellte, dass für den letzten Teil in der Nähe von Europa ein geschützter Konvoi verfügbar war. Chris de Rond lebte weiterhin als Schachflüchtling in Argentinien, ebenso wie alle deutschen und palästinensischen Teilnehmer. Roodzant ist zu Hause und nach vier Monaten endlich zurück – und es ist auch eine schöne Folge von Netflix.

Rhodesant spielte bis zu seinem Alter weiterhin Schach. 1989 nahm sie an der Frauenmeisterschaft in Rotterdam teil, danach wurde sie nach ihr respektiert. Bei ihrem Tod im Alter von 102 Jahren war sie die älteste Shakerin in den Niederlanden. Und in New Terbregge sind Catharina Roodzanthof und Catharina Roodzantpad eine Anerkennung.

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Kein Wunder also, dass sich das Rotterdamer Museum auch für diesen Schachpionier in einer Ausstellung über die wichtigste Mathematik aus Rotterdam interessierte.

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