Das neue Weltraumrennen: China reist zu den Sternen

Neptun, 1989 von Voyager 2 fotografiert.NASA / JPL-Bild

Laut Wu Weiren, einem der Leiter des chinesischen Mondforschungsprogramms, sollten die beiden Geräte bis 2049 15 Milliarden Kilometer von der Erde entfernt sein. Dies ist die 100-fache Entfernung von der Erde zur Sonne. Das 100-jährige Bestehen der Volksrepublik China wird 2049 gefeiert.

Erste Pläne für den chinesischen “Interstellar Express” wurden bereits eingereicht, aber in einem Interview mit China Space News in dieser Woche sagte Wu, die Mission sei nun offiziell Teil des neuen Fünfjahresplans für die chinesische Raumfahrt.

“Das wird einfach passieren”, sagt Mark Klein Wolt, ein Astronom aus Nimwegen, der zuvor ein niederländisches Radioexperiment auf einem chinesischen Satelliten durchgeführt hatte. Wenn China sagt, dass es etwas tun wird, wird es es tun. Es entspricht voll und ganz ihrer ehrgeizigen Politik.

Weltraumrennen

China nimmt an einem geopolitischen Weltraumrennen mit den Vereinigten Staaten teil. Nach einer erfolgreichen Mondlandung ist nun geplant, mit Russland eine bemannte Mondbasis zu errichten. Ein chinesisches Roboterauto soll nächsten Monat auf dem Mars landen, und seine Raumstation ist in Vorbereitung.

Die beiden identischen Sonden des Interstellar Express schließen sich in entgegengesetzter Richtung nahe am Sonnensystem. Sie messen im Wesentlichen die Wechselwirkung des Sonnenwinds – der elektrisch geladenen Teilchen, die die Sonne in den Weltraum bläst – mit der extrem dünnen Materie des interstellaren Raums.

Genau wie die amerikanischen Voyager-Raumsonden vor 40 Jahren fliegen chinesische Flugzeuge zuerst über Jupiter oder Saturn, wo sie durch die Schwerkraft des Riesenplaneten beschleunigt werden. Eine Möglichkeit besteht auch darin, im Jahr 2038 durch den fernen Planeten Neptun zu fliegen. Er wurde 1989 von Voyager 2 nur einmal genau untersucht.

In den chinesischen Weltraumnachrichten beschrieb Wu das Projekt als “Chinas Beitrag zur Welt und zur Menschheit”. Kline und Walt waren sowieso interessiert. “Wer weiß, vielleicht können wir auch eine Funkantenne einschalten.”

Schematische Darstellung zur Veranschaulichung des chinesischen interstellaren Express: die Sentia Seneca
Illustration des interstellaren chinesischen AusdrucksFotoabbildung: Scientia Seneca
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