Der nahe gelegene Stern Proxima Centauri erzeugt massive Sonneneruptionen

Innerhalb von Sekunden wurde der Stern bei ultravioletten Wellenlängen mindestens 14.000 Mal (!) Heller.

Wir wissen seit einiger Zeit, dass Proxima Centauri – der Stern, der unserem Sonnensystem am nächsten liegt – Sonneneruptionen erzeugt. Aber die Tatsache, dass der Stern auch wilde Formen hervorbringt, war eine völlige Überraschung. Wissenschaftler entdeckten kürzlich die größte Sonneneruption, die von Proxima Centauri stammt. Dies hat auch Konsequenzen für unser Streben nach fremdem Leben.

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Wie bereits erwähnt, befindet sich der Stern Proxima Centauri in relativ kurzer Entfernung von der Erde. Zum Beispiel ist ein Stern nur 4 Lichtjahre entfernt. Soweit wir wissen, beherbergt Proxima Centauri zwei Planeten, von denen einer der Erde sehr ähnlich sein könnte. Zusätzlich ist der Stern der sogenannte Rote Zwerg. Dies sind die häufigsten und langlebigsten Sterne im Universum. Rote Zwerge sind viel kühler als unsere Sonne und haben weniger Masse. Zum Beispiel hat Proxima Centauri ungefähr ein Achtel der Masse unserer Sonne.

Proxima Centauri ist ein kleiner, aber mächtiger Stern. Wir dürfen es auf keinen Fall unterschätzen. In der in der Zeitschrift veröffentlichten Studie Die astrophysikalischen TagebuchbriefeWährend eines Zeitraums von 40 Stunden beobachteten die Forscher den nahe gelegenen Stern mit mindestens neun Teleskopen, darunter das Hubble-Weltraumteleskop, das Atacama Large Millimeter / Sub-Millimeter Array und das Planetenjäger TESS. Als sie den Stern anstarrten, passierte etwas Erstaunliches.

Sonneneruption
Forscher entdeckten, dass Proxima Centauri plötzlich ein riesiges Sonnenlicht erzeugte. Dies ist eine massive Energieexplosion auf der Oberfläche eines Sterns. “Innerhalb weniger Sekunden wurde der Stern bei UV-Wellenlängen 14.000-mal heller”, sagte Meredith MacGregor, Studienleiterin. Tatsächlich war die wilde Fackel eine der heftigsten Wissenschaftler, die sie je gesehen hatten. Zum Beispiel war die beobachtete Sonneneruption etwa 100-mal stärker als jede ähnliche Probe. Die gesamte Veranstaltung dauerte nur sieben Sekunden.

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Aliens
Die starke Strahlung einer Sonneneruption hat weitreichende Konsequenzen für nahegelegene Planeten. Weil es sehr wahrscheinlich ist, dass ein solcher Planet während einer Sonneneruption mit energiereichen Partikeln bombardiert wird. Dies bedeutet, dass sogar Planeten vollständig aus ihrer Atmosphäre entfernt werden können, wodurch Lebensformen tödlicher Strahlung ausgesetzt werden. “Wenn es Leben auf dem Planeten geben würde, der Proxima Centauri am nächsten liegt, würde es wahrscheinlich ganz anders aussehen als auf der Erde”, sagt MacGregor. “Der Mensch auf diesem Planeten hat eine sehr schwierige Zeit durchgemacht.”

Künstlerischer Eindruck eines Planeten, der von Proxima Centauri mit energiereicher Strahlung bombardiert wurde. Foto: NRAO / S. Dagnello

Wie bereits erwähnt, ist das Auftreten von Sonneneruptionen auf Proxima Centauri nicht selten. Während der vierzig Stunden, in denen die Forscher den Stern anstarrten, sahen sie auch viele Sonneneruptionen – wenn auch mit unterschiedlichen Ordnungen – vorbeiziehen. “Planeten um Proxima Centauri werden mindestens einmal am Tag bombardiert, jedoch nicht mehrmals am Tag”, sagte MacGregor.

Millimeterwellenlängen
Obwohl während einer Sonneneruption nicht viel sichtbares Licht erzeugt wird, erzeugt es ultraviolette, radioaktive oder “Millimeter” -Strahlung. “In der Vergangenheit wussten wir nicht, dass es auch bei diesen Millimeterwellenlängen Aktivität gibt”, sagt Majrigor. “Dies ist das erste Mal, dass wir nach Sonneneruptionen bei Millimeterwellenlängen suchen.” Forscher glauben nun, dass Sonneneruptionen durch eine plötzliche Änderung des Magnetfelds des Sterns verursacht werden. Die beobachteten Millimetersignale könnten jedoch wichtigere Informationen darüber liefern, wie Sterne diese starken Energiestöße erzeugen.

Die Studienergebnisse deuten darauf hin, dass der frei fliegende Stern Proxima Centauri weitere Überraschungen erwartet. “Es gibt wahrscheinlich andere seltsame Arten von Sonneneruptionen, die verschiedene Arten von Physik zeigen, an die wir noch nicht einmal gedacht haben”, sagt MacGregor. Wir werden sehen.

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