Die Entdeckung des kosmischen Iridiums beweist, dass Dinosaurier aufgrund des Einschlags des Meteoriten ausgestorben sind

Mexiko

Krater entdeckten den Chicxulub-Krater, in dem der Meteorit, der den Tod der Dinosaurier verursachte, eine ungewöhnlich hohe Menge an Iridium in einer Schlammschicht aufwies. Die Position von Iridium in der Tonschicht ermöglichte es den Wissenschaftlern zu berechnen, was in den Tagen und Jahren nach dem Meteoriteneinschlag geschah. Die Universitäten sagten, die Entdeckung einer ungewöhnlich hohen Menge an Iridium sei der letzte Beweis, der benötigt werde, um das Aussterben von Dinosauriern aufgrund des Einschlags dieses Meteoriten nachzuweisen. Der emeritierte Geodatenprofessor Jan Smit von der VU Amsterdam und der Paläoklima-Wissenschaftler Niels de Winter von der Universität Utrecht arbeiteten an der Studie mit.

Vor 66 Millionen Jahren

Vor etwa 66 Millionen Jahren starben Dinosaurier und viele andere Land- und Meerestiere aus. Die Forscher Walter Alvarez und Jean Smit entdeckten die Ursache für dieses Massensterben erstmals in den 1970er Jahren, als sie in Italien und Spanien hohe Konzentrationen an Iridium fanden, einem Mineral, das in der Erdkruste selten, aber in Meteoriten häufig vorkommt. Iridium wurde in eine dünne Tonschicht zwischen den für die Kreide- und Paläogenzeit charakteristischen Steinschichten gelegt.

Eine Meteoritenwolke fällt

Dieses Iridium lieferte Hinweise darauf, dass ein Meteorit mit einem Durchmesser von etwa 12 Kilometern irgendwo auf der Erde niederging, eine große Staubwolke ausspuckte, die unter anderem Iridium enthielt, und später auf der Erde landete. Dies wurde bestätigt, als Wissenschaftler in Mexiko einen 180 Kilometer breiten Krater fanden, der teilweise unter der Halbinsel Yucatan versteckt war. Der Chicxulub-Krater wurde damals zufällig entdeckt, weil Geophysiker in seinem Gravitationsfeld eine kreisförmige Anomalie fanden.

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Mehr als 800 Meter vom Kern entfernt

Die endgültige Verbindung zwischen diesem Krater und dem Iridiumstaub wurde nun gefunden, was nach Ansicht der Forscher unwiderlegbare Beweise dafür liefert, dass genau der Einschlag dieses Meteoriten das Massensterben am Ende der Kreidezeit verursachte. Im Jahr 2016 gruben Forscher vom Meer zum inneren Hügelring des Kraters und nahmen 835 Meter Kern. Von diesem Zentrum aus können Wissenschaftler sehen, was vor, während und unmittelbar nach der Meteoritenkollision passiert ist. Die Tatsache, dass die Iridiumschicht im Krater intakt blieb, ist eine besondere Tatsache, da sich der Krater in den Tagen nach der Kollision füllte und Tsunamis über den Krater ausbrachen und danach einige Monate lang schwere Erdbeben auftraten.

Das Ökosystem ist seit Tausenden von Jahren in Aufruhr

“Durch das Absetzen des Staubes durch den Meteoriteneinschlag kann sehr genau abgeschätzt werden, wie lange es gedauert hat, bis die Ruhe zum Krater zurückgekehrt ist”, sagt Niels de Winter. Dies ist eine einzigartige Gelegenheit für uns Geologen, und normalerweise können wir aus Gesteinen nur etwas über Prozesse lernen, die Tausende bis Millionen von Jahren dauern. Obwohl die direkten Auswirkungen einer Meteoritenkollision relativ kurz anhielten, dauerte es Tausende von Jahren, bis sich das Ökosystem von diesem schweren Schlag erholt hatte, aber nur Dinosaurier und Vögel konnten sich durchsetzen.

“Damit schließt sich der Kreis.”

Die Iridiumschicht ermöglichte es den Forschern zu berechnen, wie viel Zeit das Leben auf der Erde brauchte, um sich vom Massensterben zu erholen, und was in den Tagen und Jahren nach der Katastrophe geschah. Wir sahen im Kern, dass sich am ersten Tag nach dem Aufprall etwa 130 Meter Trümmer angesammelt hatten. Das meiste davon wurde in den frühen Morgenstunden aufgrund der Kraterfüllung und der wilden Tsunami-Wellen, die sich im Krater bildeten, mit Wasser transportiert. Smit De Winter sagte, das sei unglaublich schnell.

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Kosmisches Iridium

Der obere Teil ist eine 60 cm dicke Tonschicht des gesamten Tons, der langsam aus dem trüben Wasser ausgestoßen wurde, und der obere Teil enthält eine relativ große Menge Iridium aus dem sich drehenden Meteorstaub. Die letzte Schicht befindet sich auch, wenn auch in einer viel dünneren Schicht, in Grubenkernen und Aufschlüssen aus anderen Teilen der Welt. “Damit ist der Zyklus abgeschlossen”, sagt Jan Smit. “Fünfzig Jahre nachdem kosmisches Iridium weltweit gefunden wurde, wird es jetzt genau am richtigen Ort von demselben Täter gefunden!”

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