Die Erde bebt unter Island. Gibt es einen Ausbruch auf dem Weg?

Seit achthundert Jahren befindet es sich auf der malerischen Halbinsel Reykjanes im äußersten Südwesten Islands. Relativ leise Ebenfalls. Aber vor mehr als einem Jahr ist etwas passiert. Was als leichtes Knistern begann, hat sich seitdem zu einer schwindelerregenden Reihe von Vibrationen entwickelt, die in der vergangenen Woche ihren Höhepunkt fanden. 17.000 Erdbeben.

Wissenschaftler haben seitdem einige Landschaften in Reykjanes beobachtet Ändert die Form Es zeichnete die seismische Signatur von Magmaströmen auf, die an die Oberfläche gedrückt wurden. Die Frage, die derzeit in aller Munde ist, ist, ob eine Explosion unmittelbar bevorsteht.

Vor ein paar Tagen klang die Antwort mit einem klaren “Ja”. Das plausibelste Szenario wären prächtige Lavafontänen und geschmolzene Felsflüsse, die jedoch die städtischen Zentren nicht gefährden würden. Ein solcher Ausbruch wäre auch kein Problem für Passagierflugzeuge, die den Himmel hoch über dem Gebiet überqueren, wie dies 2010 der Fall war, als der Vulkan Eyjafjallajökull anderswo auf der Insel ausbrach.

Aber das Vulkansystem in Ricians verhält sich jetzt überraschend, so dass es schwierig ist vorherzusagen, ob in den kommenden Tagen oder Wochen ein Ausbruch folgen wird. “Die Leute beginnen sich zu fragen, was zum Teufel dort los ist”, sagt sie. Dave McGarvey, Ein Vulkanologe an der Lancaster University in England.

Frühere Vulkanzyklen in dieser Region deuten darauf hin, dass die jüngsten tektonischen Störungen das Startsignal für eine Reihe von Vulkanausbrüchen sein können, die bis zu einem Jahrhundert andauerten. In diesem Fall beleuchtete die Reykanes-Halbinsel das Leuchten von Tausenden kleiner Lavafontänen, die hier und da im Laufe eines Lebens ausbrechen, manchmal verschwinden und sich dann wieder entzünden.

Für Nichtansässige mag diese Unsicherheit ein Problem sein, aber für Isländer ist diese Art der geologischen Aktivität nichts Besonderes. “Sie leben in einem sehr vulkanischen Land, und damit lernen die Menschen hier zu leben”, sagt sie. Thorbjörg Ágústsdóttir, GeoSurvey Island Seismology.

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Magma steigt auf

Die Reykjanes-Halbinsel, mehr als 27 km südwestlich der Hauptstadt Reykjavik, ist eine vulkanische Region wie der Rest Islands und wird genau beobachtet. Am 3. März zeichneten Seismographen die damit verbundenen akustischen Signale auf Magma Es wird durch die Erdkruste an die Oberfläche gedrückt. Die Signale kamen aus der Nähe des Tafelbergs Fagradalsfjall Vulkansystem Krýsuvík-TrölladyngjaEine Reihe von Vulkanrissen, die die Halbinsel durchdringen. Der Boden selbst begann sich ebenfalls zu verformen, was die unterirdische Verschiebung der magmatischen Gesteine ​​bestätigte.

Vulkanologen und Behörden befürchten einen bevorstehenden Ausbruch. “Dies sieht aus wie die Turbulenzen, die Sie im Vorfeld eines Vulkanausbruchs erwarten würden”, sagte Kristin Lyonsdottir vom Icelandic Meteorological Office (IMO). Für lokale Medien. Das aufsteigende Magma zeigte an, dass innerhalb von Stunden ein Ausbruch auftreten könnte.

“Wie bei anderen Vulkanen im Land sind diese Arten von Signalen eine Ankündigung der Freisetzung pyroklastischer Strömungen”, sagt McGarvey. Aber danach passierte nichts mehr.

“Wir haben das nicht erwartet, aber es gibt immer Überraschungen”, sagt McGarvey. Sie können nichts erwarten. “

Die Vibrationen, die auf eine unterirdische Verschiebung von Magma hinweisen, sind jetzt abgeklungen. Sie können zurückkommen, aber sie können auch ganz aufhören. “Wir müssen nur abwarten, was passiert”, sagt er. Bergrún Arna Óladóttir, Vulkanologe bei der International Maritime Organization. “Wir bereiten uns auf das Schlimmste vor und hoffentlich nicht so schlimm.”

Wenn Magma wie in diesem Fall durch unterirdische Risse an die Oberfläche gedrückt wird, besteht immer die Möglichkeit, dass geschmolzenes Gestein irgendwo hängen bleibt und sich dann abkühlt und verfestigt. Augustsdottir erklärt, dass der Fels dann einfach unter der Erde bleibt.

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“Ich denke, das logischste Szenario ist, dass diese Bewegung allmählich verschwindet und dann aufhört”, sagt er. Sigorgon JohnsonGeophysiker an der King Abdullah Universität für Wissenschaft und Technologie in Thuwal, Saudi-Arabien.

Das Problem ist, dass jeder Vulkan anders ist. Mehrere Vulkane können die gleichen Signale geben, wenn sie kurz vor dem Ausbruch stehen. Dies bedeutet jedoch nicht, dass alle Vulkane ähnliche Warnungen geben. Der letzte große Vulkanausbruch ereignete sich vor acht Jahrhunderten auf der Halbinsel Reykjanes, nicht lange nachdem sich die ersten Menschen in Island niedergelassen hatten. Zu diesem Zeitpunkt war die Vulkanologie nicht vorhanden, und ohne genaue Daten zu diesem Gebiet konnte niemand sagen, wie sich die Vulkane in diesem Teil der Insel verhalten würden, wenn sie ausbrechen würden.

Ein genauerer Blick auf das, was wir über die geologische Vergangenheit Islands wissen, liefert jedoch Hinweise auf diese jüngste Reihe von Erdbeben und kann einen Einblick in die Zukunft geben.

Zerfallen Sie stetig

Entfernung Eine Reihe schwerer Explosionen Vom zehnten bis zum dreizehnten Jahrhundert blieb es in Reykians ziemlich ruhig. Das änderte sich Ende 2019, als er dort auf der Halbinsel war Immer mehr entschlossene Erdbeben wurden registriert. Im Februar dieses Jahres wurde die Region von einem Schweißbeben heimgesucht Größe 5.7 Letzte Woche folgte ein ganzer Schwarm leichter Erdbeben.

“Es ist die heftigste Erdbebenserie in dieser Region seit fast einem Jahrhundert”, sagt Jónsson.

Die Ursache für diese tektonische Störung ist die Tatsache, dass Island im nördlichen Teil des mittelatlantischen Kamms liegt, einem Riss auf dem Meeresboden, der sich über den gesamten Planeten erstreckt. Lava fließt kontinuierlich entlang des Kamms, der sich sofort abkühlt und auf beiden Seiten der Hügel eine neue ozeanische Kruste erzeugt. Infolgedessen werden die Platten Nordamerikas und Eurasiens, die auf beiden Seiten des mittelnordatlantischen Gebirges liegen, mit der Geschwindigkeit auseinandergeschoben, mit der unsere Fingernägel wachsen.

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Der größte Teil des mittelatlantischen Gebirges ist von Wasser überflutet, aber die Halbinsel Reykjanes liegt direkt im nördlichen Teil des Kamms und wird dort stetig aufgebrochen. Aus unklaren Gründen beginnt sich der Fehler etwa alle achthundert Jahre zu bewegen, was dazu führt, dass die Zahl der Erdbeben wie heute in die Höhe schnellen kann. Geologen, die Forschungen zu alten pyroklastischen Strömungen durchgeführt haben, und Historiker, die die Aufzeichnungen früher Siedler der Insel recherchiert haben, sind zu dem Schluss gekommen, dass auf eine höhere Anzahl von Erdbeben in diesem Gebiet normalerweise der Austritt von Magma folgt.

“Wir verstehen nicht ganz, warum solche turbulenten Perioden bei vielen Erdbeben auftreten, aber sie werden von Magna begleitet, die in der Erdkruste aufsteigt.” Die Korrelation ist klar, sagt McGarvey.

Wenn die Halbinsel reißt, werden sich wahrscheinlich neue Risse in der Erdkruste bilden, die es Magma ermöglichen könnten, an die Oberfläche zu steigen, aber Experten sind sich nicht sicher, ob dies der Fall ist. Es ist jedoch offensichtlich, dass während drei dieser turbulenten Episoden in der Vergangenheit jedes Mal ein Muster nachfolgender Erschütterungen und Eruptionen auftrat. Laut McGarvey ist dies nun die “letzte Episode”.

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