Die neue Chamäleonart ist möglicherweise das kleinste Reptil der Erde

Wenn ein größeres Raubtier vorbeikommt, warnt wehendes Gras das Chamäleon vor Gefahr. In diesem Moment fällt das Tier in die Büsche, erklärt der Evolutionsbiologe Mark Shears Von der Deutschen Universität Potsdam, die auch Mitautor des Artikels war.

Wissenschaftler haben bisher nur zwei Proben gefunden: eine männliche und eine weibliche. Sie wurden 2012 auf einer Expedition in die kalte und regnerische Bergregion Surata Massif gefangen.

Wissenschaftler glauben, dass diese nanoskaligen Chamäleons die Chance haben, den Titel des kleinsten Reptils der Welt zu gewinnen. Sein Hauptkonkurrent ist ein Tier mit dem lateinischen Namen Brookesia micra. Diese Arten von Chamäleons sind hart Er wurde erstmals 2012 auf einem Foto über einem Match gesehen.

Es fühlt sich etwas seltsam an zu sagen, dass eine Art einige Millimeter kleiner ist als die andere. Aber wenn diese Millimeter zwei oder drei Prozent Ihrer Körpergröße ausmachen, macht das einen großen Unterschied, sagt Shears.

“Oft geht es in der Wissenschaft um kleine Schritte wie diese”, fügt er hinzu.

Die Tatsache, dass nur zwei Kopien gefunden wurden, macht es schwierig, die Ergebnisse zu verallgemeinern. Es besteht die Möglichkeit, dass bestimmte Arten der beiden größer oder kleiner sind, ebenso wie die Größe des Menschen variieren kann. Wissenschaftler wissen, dass Frauen in dieser Chamäleonfamilie normalerweise größer sind als Männer, ein Phänomen, das als sexueller Dimorphismus bezeichnet wird.

Es ist auch schwer festzustellen, ob dieses kleine Tier ein Erwachsener ist, sagt Shears. Glücklicherweise fand er Eier in den Eileitern des Weibchens, als sie sie einem CT unterzog. “Ich rannte nach oben und schrie: ‘Schau, wir haben eine Bestätigung'”, erinnerte er sich.

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Das Alter eines männlichen Chamäleons zu bestimmen ist etwas schwieriger. Dazu müssen die Genitalien des Tieres genau betrachtet werden. Bei jungen Tieren sehen diese sogenannten Ballons wie glatte Ballons aus. Wenn Tiere älter werden, werden sie komplexer und unebener. Shears sagt, dass dieses Männchen keinen “glatten Ballon” hatte, so dass es wahrscheinlich kein junges Tier war. Er fügt hinzu, dass die kleinsten Chamäleons im Vergleich zu verwandten Arten größerer Größe relativ große Geschlechtsorgane haben.

“Die Frau ist definitiv ein Erwachsener”, sagt eine Evolutionsbiologin. Tony GambleWer sucht einen Zwerggecko an der Marquette University in den USA und war nicht an der Studie beteiligt? “Und es sieht so aus, als wäre der Mann auch ein Erwachsener.”

Auf welches Niveau kannst du gehen?

Abgesehen davon, dass es sich um ein niedliches Tier handelt, wirft die Entdeckung einer neuen Art sehr kleiner Chamäleons alle möglichen Fragen nach den Grenzen der Mindestgröße von Wirbeltieren auf.

So ist es Bi Nana Scheren sagten, es sei viel kleiner als die kleinsten Vögel oder Säugetiere, aber es gibt viel kleinere Frösche.

Es kann eine Grenze geben, wie klein Ihre Reptilien sind. Dies ist teilweise ein Problem der Körperoberfläche, sagte Gamble. Obwohl Sie es vielleicht nicht glauben, ist das Verhältnis von Oberfläche zu Volumen bei kleinen Tieren normalerweise höher als bei größeren. Je höher dieser Prozentsatz ist, desto wahrscheinlicher ist es, dass das Tier Feuchtigkeit verliert.

“Und es scheint auch, dass es eine Grenze gibt, wo Sie alles, was Sie haben, in sich aufnehmen sollten”, sagt Gamble. Viele kleine Tiere haben kleinere Schädel oder überlappende Knochen. In einigen Fällen gehen während der Entwicklung ganze Organe verloren.

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Es ist, als würde man von einem großen Haus in eine kleine Wohnung gehen, ohne etwas wegwerfen zu wollen. All das muss irgendwo bleiben, erklärt Gamble.

Sei vorsichtig B. nana

Leider sieht die Zukunft für das kleine Chamäleon düster aus. Laut Rakotorison wurde der Bergwald, in dem die Eidechsen leben, bereits schwer beschädigt.

Laut Shears sind viele Menschen in dieser Region zu arm, um Reis oder Fleisch zu kaufen. Armut und eine wachsende Bevölkerung haben Regenwälder gerodet, um Platz für Landwirtschaft und Viehzucht zu machen. Etwa 94 Prozent der Waldfläche Madagaskars sind mit Entwaldung verbunden Laut NASA.

Da die neue Chamäleonart nur in einem kleinen Gebiet vorkommt, das ebenfalls vom Aussterben bedroht ist, besteht kein Zweifel daran, dass das Tier von IUCN, der internationalen Organisation zur Erhaltung von Arten, den Status “gefährdet” erhalten wird. Die gute Nachricht ist, dass Surata kürzlich in ein neu geschütztes Gebiet Madagaskars eingegliedert wurde.

“Es ist sehr gut, dass Sie sagen:” Oh, ich hoffe nur, dass diese Leute aufhören, den Wald zu fällen “, sagt Shears.” Aber bis sich die wirtschaftlichen Aussichten in Madagaskar verbessern, sind die Tiere dort hoffnungslos, weil die Menschen essen müssen. “

In der Zwischenzeit, sagt Gamble, erinnert uns jede neue Generation von Wissenschaftlern und die breite Öffentlichkeit daran, wie vielfältig Madagaskar ist.

“Ich denke, diese Art von Geschichten regen die Fantasie an, weil man bei solchen Entdeckungen immer noch denkt: Oh mein Gott, sie könnten immer kleiner sein”, sagt Gamble.

Dieser Artikel wurde ursprünglich in englischer Sprache auf NationalGeographic.com veröffentlicht

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