Einzigartig: Diese Art von Ameise kann das Gehirn schrumpfen und nachwachsen lassen

In den meisten Ameisenkolonien legt eine Königin alle Eier, während ein sektiererisches System von Arbeiterameisen Nahrung sammelt, sich um die Larven kümmert und in den Krieg zieht … Nur die Männchen und die Königin können sich fortpflanzen, und der Rest der Ameisen sind steril. Wenn die Königin stirbt, welkt auch das Nest. Für sich genommen sehr einfach, aber es geht über die Brezel von Harpegnathos hinaus – oder die indische springende Ameise.

Innerhalb weniger Stunden nach dem Tod der Königin beginnt ein rasender “ritueller Kampf”, der bis zu einem Monat dauern kann. Es ist ein bisschen wie bei einer Reihe von Stichwettbewerben, bei denen sich Ameisen mit ihren Antennen schnell gegenseitig ins Gesicht schlagen. Die Multitasker, die es gleichzeitig schaffen, die Eierstöcke zu duellieren und zu stimulieren, sind siegreich.

Umwandlung

Dann beginnt ihre beeindruckende Verwandlung in eine “falsche Königin”. Der Eierstock der siegreichen Ameisenameise – etwa 5-10 pro 100 Kolonie – schwillt auf das Fünffache seiner ursprünglichen Größe an, bis er den Bauch fast vollständig kontrolliert. Ihr Gehirn schrumpft um 25 Prozent, um die Fähigkeit des Gehirns, Eier zu produzieren, zu verringern.

Fortpflanzungsameisen produzieren auch ein Pheromon, das den Rest der Kolonie dazu veranlasst, sie königlich zu behandeln. Darüber hinaus steigt ihre Lebenserwartung zwischen sechs Monaten und fünf Jahren, sie stellen die Produktion des Toxins ein und unterliegen einigen Verhaltensänderungen. Letztendlich kann die Paarung wieder beginnen und die Zukunft der Kolonie ist gesichert.

Der Kreis ist rund

Das ist an sich schon erstaunlich, aber was diese Art von Ameise so besonders macht, ist, dass sie diesen Prozess auch umkehren kann. Wenn eine königliche Arbeiterameise aus irgendeinem Grund von ihrer Basis fällt, kehrt sie ins hohe Alter zurück und schließt sich zu einem vollen Kreis. Die Eierstöcke schrumpfen allmählich wieder und das Gehirn beginnt zu wachsen – eine ungewöhnliche Funktion, die Insekten bisher nicht kannten.

“Es bietet die Möglichkeit, sich mit den Mechanismen zu befassen, die steuern, ob die Gehirnregion wächst oder schrumpft”, sagte Clint Pinnick, Hauptautor der am Mittwoch in der Zeitschrift veröffentlichten Studie. Verfahren der Royal Society B: Biological Sciences.

Erfahrung – er hat Experimente gemacht

Durch ein Experiment versuchten Penick und seine Kollegen, eine Metamorphose auszulösen, indem sie zwei falsche Königinnen – in der Terminologie “Gamergates” – aus jeweils 30 Kolonien nahmen. Eines von jedem Paar wurde drei bis vier Wochen lang in einer Plastikbox isoliert. Die anderen 30 falschen Königinnen, die im Nest verblieben waren, dienten als Kontrollen.

Nach ein oder zwei Tagen stellten die einsamen Ameisen die Produktion von Eiern ein und nach einigen Wochen verhielten sie sich wieder wie normale Arbeiter. Nach sechs bis acht Wochen ergab die Autopsie, dass ihre inneren Organe zu ihren “normalen” Dimensionen zurückgekehrt waren. Und natürlich war auch ihr Gehirn größer. Es ist nicht genau klar, warum dies passiert. Wissenschaftler spekulieren, dass Isolationsstress eine chemische Kettenreaktion verursachen kann.

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