Es scheint, dass Astronomen viele andere Planeten übersehen

Erdgroße Planeten können sich in Doppelsternsystemen verstecken, die durch die Brillanz ihrer Muttersterne nicht sichtbar sind.

Unterdessen durchstreifen Planetenjäger wie TESS seit einiger Zeit den Nachthimmel auf der Suche nach Exoplaneten. Und erfolgreich. Beispielsweise haben Astronomen bereits Tausende von Welten entdeckt, die andere Sonnen umkreisen. Laut Astronomen sehen wir jedoch in Neue Studie sehr wichtige Sache. Weil sie behaupten, dass es möglicherweise mehr erdgroße Planeten gibt, als bisher angenommen.

Trans-Methode
Viele Teleskope auf der Suche nach Exoplaneten verwenden die sogenannte Transitmethode. Dazu gehören Teleskope, die über längere Zeit auf Sterne starren, in der Hoffnung, dass die Helligkeit dieser Sterne periodisch leicht abnimmt. Dieser Einbruch könnte durch einen Planeten verursacht werden, der sich vor dem Stern bewegt und vorübergehend einen Teil des Lichts des Sterns blockiert. Aber diese Methode hat auch einen wichtigen Nachteil. Doppelsterne, die relativ nahe an der Erde sind, können leicht mit einzelnen Sternen verwechselt werden. Das hat weitreichende Konsequenzen, zeigt die aktuelle Studie.

Doppelsterne
In der Studie entschieden die Forscher zunächst zu bestimmen, ob die von TESS identifizierten Exoplaneten Einzelsterne oder Doppelsterne umkreisen. Dazu nutzten sie das Gemini International Observatory und das WIYN 3,5-Meter-Teleskop des Kitt Peak National Observatory. Die Forscher nahmen Hunderte von nahen Sternen genauer unter die Lupe und machten sich dann auf die Suche nach unentdeckten stellaren Begleitern.

Maße
Forscher haben die überraschende Entdeckung gemacht, dass bis zu 73 der untersuchten Sterne tatsächlich Doppelsternsysteme sind, die als einzelner Lichtpunkt am Himmel erschienen. Anschließend verglichen die Forscher die Größen der in Doppelsternsystemen entdeckten Planeten mit denen in Einzelsternsystemen. Und stell dir was vor? TESS Planet Hunter findet große und kleine Exoplaneten um einige Sterne herum, aber nur große Planeten in Doppelsternsystemen.

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übersehen
Dies bedeutet, dass Forscher möglicherweise viel von der “Erde” übersehen. „Wir haben gezeigt, dass es schwierig ist, erdgroße Planeten in Doppelsternsystemen zu entdecken“, sagt Studienforscherin Katie Lister. „Das liegt daran, dass die Kleinplaneten in der Brillanz ihrer Muttersterne verloren gehen.“ Kurz gesagt, erdgroße Planeten können sich in Doppelsternsystemen verstecken, die aufgrund der Brillanz ihrer Muttersterne nicht sichtbar sind. Das Licht des zweiten Sterns macht es schwierig, Veränderungen im Licht des ursprünglichen Sterns zu erkennen, wenn sich der Planet vor ihm bewegt. Ihr Transit ist sozusagen “erfüllt” mit dem Licht des begleitenden Sterns. Und da sich etwa die Hälfte der Sterne im Universum in Doppelsystemen befindet, bedeutet dies, dass Astronomen viele weitere erdähnliche Welten verpassen könnten.

Neue Überwachungstechnologien
Die Ergebnisse deuten darauf hin, dass es möglicherweise mehr erdgroße Planeten gibt als bisher angenommen. Außerdem ist die Versandart nicht immer ausreichend. Obwohl einige Wissenschaftler dies vermutet haben, liefert die aktuelle Studie dafür schlüssige Beweise. Das bedeutet, dass Forscher eine Vielzahl von Beobachtungstechniken anwenden müssen, um erdähnliche Planeten zu entdecken. “Zunächst müssen Astronomen wissen, ob ein Stern ein Sonderling oder ein Doppelstern ist, bevor sie behaupten, dass ein bestimmtes System keine kleinen Planeten enthält”, sagte Lister. „Wenn es sich um einen einzelnen Stern handelt, sollten Sie relativ schnell erkennen können, ob das fragliche System Nebenplaneten hat oder nicht. Wenn es sich jedoch um ein Doppelsternsystem handelt, sind Sie sich nicht sicher, ob in Li In . noch ein kleiner Planet zu finden ist In diesem Fall sind weitere Beobachtungen mit anderen Techniken erforderlich, um dies herauszufinden.“

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Im Allgemeinen lernen wir immer wieder Neues über Sterne und erdähnliche Planeten. “Die Ergebnisse sind sehr wichtig für Studien zu Exoplaneten”, bemerkt der Forscher Steve Hoyle. “Die Ergebnisse werden Theoretikern nützlich sein, die modellieren, wie sich Planeten in Doppelsternsystemen bilden und entwickeln.”

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