Fast tausend Niederländer wetteifern darum, Astronaut zu werden

Der Astronaut der Europäischen Weltraumorganisation ESA, Andre Kuipers, blickt im April 2004 aus dem Fenster der Internationalen Raumstation ISS. Wird er bald einen niederländischen Nachfolger haben?ANP/ESA/NASA-Bild

Der digitale Briefkasten für Aufnahmen ist seit Freitag geschlossen. Die Europäische Weltraumorganisation ESA wählt aus einer Vielzahl von Bewerbungen vier bis sechs Astronauten aus. Darüber hinaus werden auch bis zu zwanzig Kandidaten für die Reserveliste ausgewählt, die nicht von der Raumfahrtagentur angestellt werden, aber bereits eine Grundausbildung erhalten.

Beim Auswahlverfahren wird besonderes Augenmerk auf Vielfalt gelegt. Die Europäische Weltraumorganisation hofft vor allem, viele Frauen zu rekrutieren. Etwas mehr als 10 Prozent aller bisherigen Astronauten waren weiblich. Bei Neuzulassungen scheinen dies durchschnittlich 24 Prozent zu sein, in den Niederlanden 30 Prozent.

Darüber hinaus hat die Europäische Weltraumorganisation (ESA) die Türen für ein neues “Quasi-Astronauten-Machbarkeitsprojekt” geöffnet, das untersucht, ob Menschen mit körperlichen Behinderungen ins All fliegen können. Für dieses Testprogramm gingen 257 Bewerbungen ein.

Ob diese Bewerber die Nachfolge von Wubbo Ockels oder André Kuipers, den bisher einzigen beiden Niederländern, die ins All geflogen sind, antreten werden, bleibt abzuwarten. Das Auswahlverfahren läuft bis Oktober 2022. Die Europäische Weltraumorganisation ESA wählt mit psychologischen Tests rund 1.500 Kandidaten für die nächste Runde aus. Darüber hinaus gehören auch ärztliche Untersuchungen und Vorstellungsgespräche zum Programm.

Insgesamt 25 konkurrierende Nationalitäten. Außerdem sind niederländische Zeitungen relativ arm. Unser Land investiert wenig in die bemannte Raumfahrt, während die Europäische Weltraumorganisation bei der Auswahl besondere Aufmerksamkeit schenkt. Die Wahrscheinlichkeit ist jedoch nie null. André Kuipers zum Beispiel traf zunächst nicht die erste Wahl, durfte aber später höher aufsteigen, als das Astronautenteam erweitert wurde und die Niederlande beschlossen, seinen Flug zu finanzieren.

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Zum Mars

Die neuen Astronauten werden zur Internationalen Raumstation ISS fliegen. Die Agentur sagte, es bestehe eine gute Chance auf mehr. Europa ist beispielsweise der Hauptpartner der Vereinigten Staaten im Artemis-Mondprogramm, das in den kommenden Jahren Menschen zum Mond zurückbringen soll. Auch bemannte Missionen zum Mars sind auf Dauer möglich.

Sicher ist, dass Sie als Astronaut einem exklusiven Unternehmen beitreten. Von den Milliarden Menschen, die seit Beginn des Weltraumzeitalters auf unserem Planeten gelebt haben, haben weniger als sechshundert ihren kosmischen Schoß verlassen. Sie sahen die Erde aus dem Weltraum als brüchige blaue Murmel, die in der ominösen Dunkelheit des Universums schwankte. Aufgrund dieses einzigartigen Rückkehrerlebnisses erweisen sich viele Astronauten als Vorkämpfer für Umwelt, Klima und internationalen Frieden.

Neben ihren kosmischen Abenteuern können zukünftige Astronauten einen semi-legendären Status genießen, vergleichbar nur mit Olympiasiegern, Eroberern des Mount Everest und Nobelpreisträgern. „Unsere Astronauten sind eine Ikone“, sagte General Manager Joseph Asbacher am Mittwochmorgen. „Die Geschichten, die sie teilen, nachdem sie auf die Erde zurückgekehrt sind, sind immer großartig.“

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