In 15 Jahren ist kein Eisbär weniger als eine “gefährdete Art”. Werden erbärmliche Videos überbeansprucht?

Vor fünfzehn Jahren wurde der Eisbär auf die Rote Liste der gefährdeten Arten gesetzt. Seitdem ist die Bevölkerung nach offiziellen Schätzungen weltweit in etwa gleich geblieben. Werden erbärmliche Videos überbeansprucht?

Warum ist ein Eisbär “gefährdet”?

Auf YouTube finden Sie einen falschen, aber wunderschön angepassten National Geographic-Film, in dem ein müder, schlaffer und müder Eisbär bei jeder Bewegung kämpft. Ein erbärmliches Musikstück wurde unter das Video gelegt. Der Eisbär wandert zwischen Gras und Felsen in ein Metallfass, das der einzige Ort ist, an dem er Nahrung finden kann. “So sieht der Klimawandel aus”, heißt es in der Überschrift.

Ein Vorbote der Zukunft? Der Polarkreis wird in den kommenden Jahrzehnten grüner und grauer. “Wissenschaftler sind sich einig, dass wir bis Mitte dieses Jahrhunderts möglicherweise ein Drittel der Eisbären verloren haben”, sagt Geert Bullitt, Arktis-Experte bei der niederländischen Zweigstelle des WWF.

Aus diesem Grund hat die IUCN, eine internationale Naturschutzpartnerschaft, den Eisbären vor genau 15 Jahren auf die Liste der gefährdeten Arten gesetzt. Das Tier ist bekanntermaßen “verletzlich”, selbst in den alarmierendsten Kategorien wie “gefährdet”, “kritisch”, “in freier Wildbahn ausgestorben” und “ausgestorben”.

Ein Eisbär auf schmelzendem Eis in Spitzbergen, Norwegen, 2013.AFP Foto

Das ist immer noch nicht so schlimm?

Trotz der Erwärmungstemperaturen in den letzten Jahrzehnten gibt es nicht weniger Eisbären auf der Welt. Im Gegenteil, die Fachgruppe für Eisbären der Internationalen Union zur Erhaltung der Natur schätzte die Bevölkerung 2019 auf 25.000 Eisbären. Dies ist tatsächlich mehr als vor fünfzehn Jahren.

Warum ist die Situation so alarmierend?

In den 1960er und 1970er Jahren nahm die Zahl der Eisbären weltweit rapide ab. Das Tier war ein attraktives Objekt für die kommerzielle Jagd. 1973, mitten im Kalten Krieg, schlossen die Nationen Vereinbarungen mit Eisbären. Die Sowjetunion, die Vereinigten Staaten, Dänemark, Norwegen und Kanada haben entschieden, dass das Töten von Monstern nur aus wissenschaftlichen Gründen oder aus Gründen ihrer Sicherheit oder ihres Lebensunterhalts gestattet ist.

In den folgenden Jahrzehnten nahmen diese Nationen den Schutz der Eisbären immer ernster. Der Einfluss der Menschenjagd auf die Zahlen nimmt stetig ab. Außerdem war ein bisschen Klimawandel für einige Eisbären nicht so schlimm, sagt Pollitt. Mehr Auftrieb und schwächeres Eis machen Robben – die Lieblingsmahlzeit des Eisbären – leichter zur Beute.

Aber Bullitt sagt eine bevorstehende Transformation voraus. Es bezieht sich auf das norwegische Archipel Spitzbergen, um das die Zahl der Eisbären in den letzten Jahrzehnten stabil geblieben ist. Norwegen hat die Eisbärenjagd jahrzehntelang verboten. “Aber wir sind immer noch auf dem Niveau vor den 1960ern.”

Laut Thor Larsen, emeritierter Professor an der norwegischen Universität für Lebenswissenschaften und ehemaliger Forschungsleiter am norwegischen Polarinstitut, ist dies leicht zu erklären: Der Klimawandel hat wirklich getroffen. In Spitzbergen gibt es jetzt weit weniger schneebedeckte Höhlen, in denen sich weibliche Eisbären in den ersten Monaten ihrer Mutterschaft verstecken, sagt Larsen. Dies ist ein starker Hinweis darauf, dass weniger Jungen gezüchtet werden und die Zucht überleben. Seine Zweifel: Schätzungen, die schwer zu machen sind, sind überwiegend positiv.

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und was jetzt?

Die Monsterjagd ist wirklich nicht mehr der Beginn der Lösung, wie es in Norwegen der Fall ist. Das ist aber schwierig. Die Eisbärenjagd ist eine wichtige Einnahmequelle für die Inuit in Kanada und Grönland. Sie können nicht vom Klimawandel überzeugt werden. “Die Inuit sagen, sie haben mehr Eisbären gesehen als jemals zuvor”, sagt Larsen.

Dabei nutzen sie die alten Erfahrungen, die sie mit dem Monster gemacht haben. Es ist ein Konflikt zwischen wissenschaftlichem und traditionellem Wissen. “Das ist immer sehr politisch sensibel”, sagt der emeritierte Professor.

Es gibt nur eine Möglichkeit, das langfristige Überleben des Eisbären zu schützen, sagt Pollitt: „Insgesamt emittieren sie weniger Gewächshäuser. Wenn wir das nicht tun, werden wir bis Ende dieses Jahrhunderts einen eisfreien Nordpol haben.

Was passiert dann mit Eisbären?

Daher wird die Population der Eisbären in den kommenden Jahrzehnten wahrscheinlich dramatisch zurückgehen. Bullitt sieht das Tier jedoch nicht vollständig sterben, selbst wenn die Temperaturen weiter steigen.

Dies bedeutet, dass Eisbären ihren Sommer am Strand verbringen. Der Polarexperte sagt, dass sie “es nicht mögen”, aber die Lernfähigkeit von Eisbären sollte nicht unterschätzt werden. Sie sehen beispielsweise Spitzbergen-Eisbären, die sich zunehmend auf die Jagd nach Gänseeiern konzentrieren. Nur wenige können überleben.

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