In der Antarktis wurden Spuren des starken kosmischen Einflusses gefunden

Der Eindruck des kosmischen Einflusses auf die Antarktis.Foto von Mark A. Knoblauch

Diese Woche veröffentlicht ein internationales Team von Geologen eine detaillierte Rekonstruktion des Himmlischen Streiks Fortschritte in der Wissenschaft. Laut Forschungsleiter Matthias Van Jenken von der University of Kent war dies ein “Senkungsereignis”: zu klein, um einen Einschlagkrater zu bilden (nicht gefunden), aber groß genug für schwerwiegende Folgen am Boden. “Wenn wir das Risiko von Auswirkungen auf die Erde vollständig abbilden wollen, müssen wir auch diese Art von Phänomenen verstehen”, sagt er.

Klingt nach einem Katastrophenfilmskript. Eine Steinmasse, so schwer wie ein Geffen, schleudert mit einer Geschwindigkeit von 20 Kilometern pro Sekunde auf den Boden zu. Durch den Druck der in der Atmosphäre angesammelten Luft zerbricht der Koloss, aber die extrem heiße Explosionswolke – 30.000 heiße Grad und ein Kilometer Durchmesser – wird wie ein großer Laserstrahl nach unten gedrückt.

Aufgrund der Wärmestrahlung und des relativ dünnen Wolken- “Effekts” verdampfen in kurzer Zeit 10 Millionen Kubikmeter Eis. Innerhalb weniger Minuten würde eine Pilzwolkenart auf mindestens 400 Kilometer ansteigen. Später regnen überall in der Antarktis gekühlte und gehärtete Körner: kleine Kugeln, “Pellets”, etwa einen Viertelmillimeter groß.

Schwerer Sauerstoff

Während einer Expedition im Jahr 2018 zum Gipfel des Walnumvjelet – einem Berggipfel in der östlichen Antarktis, der sich über die Eisdecke erhebt – fanden Van Jenken und seine Kollegen große Mengen dieser Globen, die auf ein Alter von etwa 430.000 Jahren geschätzt wurden. “In der Antarktis, wo es keinerlei Verschmutzung gibt, kann man sie leicht erkennen”, sagt er.

Laboruntersuchungen haben gezeigt, dass es sich um eine seltsame Substanz handelt, die jedoch eine andere Menge an “schwerem Sauerstoff” enthält: Sauerstoffatome mit zwei zusätzlichen Neutronen im Kern. Dies kann nur erklärt werden, wenn die Kugeln in einer Kollisionsfahne ausgehärtet sind, die auch viel Grundwasserdampf enthält, und ist ein Hinweis darauf, dass große Mengen Eis bereits verdunstet sein müssen.

“Dies ist immer noch eine spekulative Erklärung, aber er würde sich nicht irren”, sagt der Geologe Jan Smit von der Freien Universität. Er hat vor 66 Millionen Jahren viel über die katastrophalen Auswirkungen geforscht, bei denen Dinosaurier getötet wurden. Es ergab sich aus einem viel größeren Projektil mit einem Durchmesser von etwa 10 km.

Mögliche Gefahr

Ein „Sturzereignis“, wie Van Jenken und Kollegen es beschrieben haben, könnte morgen wieder vorkommen. Nicht alle potenziell bedrohlichen 100-Meter-Weltraumgesteine ​​wurden tatsächlich entdeckt. Die Autoren sagen, dass bei einem solchen Einfluss in besiedelten Gebieten mehrere Millionen Menschen sterben würden.

“Wir denken, dass so etwas durchschnittlich alle 100.000 Jahre passiert, aber wir wissen es nicht genau”, sagt Van Jenken. “Natürlich möchten Sie lieber, dass so etwas im Voraus eintrifft. Dann könnten Sie es trotzdem versuchen.” ein großes Gebiet evakuieren. ”

Splitter, die nach einem Zusammenstoß eines Meteors mit Bergen freigesetzt wurden
Granatsplitter, die nach einem Zusammenstoß eines Meteors mit den Sur Rondane-Bergen in der Antarktis freigesetzt wurden.Foto von Scott Peterson

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