Island könnte der Gipfel des verlorenen Kontinents sein

Island, der versunkene Kontinent bei Island

Beeld: Unmöglich über Getty Images.

Unter dem Nordatlantik kann sich ein riesiger untergetauchter Kontinent befinden. Sollte dies bestätigt werden, könnte dies unser Verständnis der geologischen Geschichte dieser Region völlig verändern und könnte auch zur Suche nach anderen untergetauchten Kontinenten führen.

Der Kontinent wird etwa 600.000 Quadratkilometer umfassen und sich von Grönland bis nach Europa erstrecken. Dies baut auf einem Forschungsteam unter der Leitung von Gillian Folger, emeritierter Professor für Geophysik an der Durham University, auf, der die Idee vorgeschlagen hat. und schlage vor Im nächsten Buch Auf den Spuren von Warren B. Hamilton: Neue Ideen in den Geowissenschaften. Island gilt als das obere Ende dieses verborgenen Kontinents – weshalb Wissenschaftler es Island nannten.

Folger und ihre Kollegen betonen, dass es sich um eine Hypothese handelt, die noch nicht durch experimentelle Beweise bestätigt wurde. Denken Sie an Bohrungen, geophysikalische Forschung und die Analyse von Mineralien wie Zirkon. Dieser Fall ist jedoch ein guter Ausgangspunkt, um Forschungsmethoden zu testen, die auf andere ozeanische Kontinente übertragbar sind.

Wegen seiner zerklüfteten und regelmäßigen Landschaften Vulkanausbrüche Island zieht seit Jahrhunderten die Aufmerksamkeit von Geowissenschaftlern auf sich. Das Land liegt an der Grenze zwischen den beiden Kontinentalplatten Nordamerikas und Eurasiens, was zu großen tektonischen Störungen führen könnte, wenn diese Platten divergieren.

Die Wissenschaft hat lange angenommen, dass Island von einer Masse ozeanischer Kruste umgeben ist: teilweise geschmolzenes Gestein, das sich in Zusammensetzung und Dichte von der kontinentalen Kruste unterscheidet, aus der alle Landmassen bestehen. Die ozeanische Kruste ist kompakter als die kontinentale Kruste, was bedeutet, dass sie unter den kontinentalen Massen liegt, aber über dem Erdmantel, einer Schicht aus geschmolzenem Gestein, verbleibt. Infolgedessen ist die ozeanische Kruste oft jünger und dünner als die kontinentale Kruste, da sie ständig in den Mantel eingetaucht und recycelt wird.

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Folger und ihre Kollegen haben angefangen Verdacht Dass Island eher von kontinentaler als von ozeanischer Kruste umgeben ist, da die Schicht unter der Insel etwa 40 km tief ist – mehr als 6 km dicker als die ozeanische Kruste. 1977, in Untersuchung Trotz der Möglichkeit, dass Island unter einer Kontinentalplatte liegt, ist es klar, dass sich die Mittel zur Überprüfung dieser Hypothese seitdem erheblich verbessert haben.

In Folgers Buch werden mehrere Techniken erwähnt, mit denen man herausfinden kann, ob ein versunkener Kontinent wirklich existiert. Das Team schlägt beispielsweise vor, in Island nach Zirkonkristallen zu suchen. Zirkon ist ein sehr hartes Mineral, das Milliarden von Jahren Erosion in der Erdkruste überstehen kann, was es ermöglichen könnte, das Alter der darunter liegenden Kruste abzuschätzen. Auf dieser Grundlage können Sie wiederum feststellen, ob es sich um ozeanische oder kontinentale Kruste handelt.

Ein anderer Vorschlag ist, seismische Wellen auszusenden oder Meilen in die Erdkruste zu graben. Diese Methoden sind teurer als die Untersuchung von Zirkonkristallen, aber sie können die Existenz des Kontinents letztendlich bestätigen oder widerlegen. Aber vielleicht am wichtigsten ist, dass diese Bemühungen zu neuen Wegen führen könnten, andere versunkene Kontinente der Welt zu finden.

Das Team schrieb: “Island ist auf dem vermeintlich versunkenen Kontinent aufgrund seiner Nähe zu großen Landflächen und der Tatsache, dass es so weit über dem Meeresspiegel liegt, am einfachsten zu durchsuchen – in Form von Island.”

Im Verhältnis zu anderen verborgenen Landmassen könnte Island also die Spitze des Eisbergs sein. Es wurde auch die Hypothese aufgestellt, dass sich kleine Kontinente oder kontinentale Teile in der Nähe befinden könnten Wal Vor der Küste Westafrikas Lomonosovrug Im Arktischen Ozean und Kerguelenplateau im Indischen Ozean. Außerdem schrieb das Team, dass auch Neuseeland dabei ist kann sein Vom versunkenen Kontinent Zealandia, und das Unter der Insel Mauritius Vor kurzem wurde die kleine Halbinsel Mauritius entdeckt.

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“Es gibt noch viel zu tun, um die Existenz Islands zu beweisen, aber es bietet auch eine völlig neue Perspektive für unser geologisches Verständnis der Welt”, sagte Foger in einer Erklärung. Aussage. Ähnliches kann vielerorts passieren. Wenn wir besser wissen, was zwischen uns allen vor sich geht, können wir auch die Ozeane neu kartieren.”

Dieser Artikel erschien ursprünglich auf VICE US.
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