Ist unsere Kreativität explodiert, weil wir in großen Gruppen gelebt haben?

Porträt von Olivier Hillegers

Was ist die Idee?

Handäxte. Speerspitzen. der Haken. Und dann: Höhlenmalereien, Perlenketten und leichte Pfeile. Die Menschheit existiert seit Hunderttausenden von Jahren, aber komplexere Erfindungen gab es erst in den letzten zehntausend Jahren.

Einer Vielzahl von Theorien zufolge war dies nicht darauf zurückzuführen, dass die kreative Währung endlich in unserem Gehirn landete, sondern auf etwas viel Einfacheres: Wir beginnen, in größeren Gruppen zu leben. Nur dann, wenn genügend Menschen zusammen sind, gewinnt Innovation wirklich an Dynamik, sagt Joseph Heinrich, Biologe in Harvard Cultural Evolution. Computational Biology PLoS. Das Rad muss nicht jedes Mal neu erfunden werden.

Was ist das Wilde daran?

Die Idee großer Gruppen, die mehr Innovation ermöglichen, wird viele Rätsel um die Menschheit lösen. Zum Beispiel graben alte Anthropologen immer mehr prähistorische menschliche Schädel aus, die fast wie moderne Menschen Platz im Schädel boten. Das wichtigste von ihnen ist 300.000 Jahre alt und es fiel in eine Höhle in Marokko Dies macht es möglich, dass unser Gehirn erst vor 50.000 Jahren einen plötzlichen Wachstumsschub durchlief, um spezielle Erfindungen zu machen. Mark Thomas schreibt in Wissenschaft.

Thomas vermutet auch, dass die Größe der Gruppe erklärt, wie sich Menschen von Neandertalern unterscheiden könnten, denen jetzt auch klar ist, dass sie eine Kultur hatten und Erfindungen machten, die aber dennoch ausgestorben sind. Er schrieb, dass Neandertaler in Gruppen von Dutzenden von Menschen lebten, nicht von Hunderten, und dies könnte diese wichtige Menge an Einfallsreichtum abgeschnitten haben.

Warum könnte es wahr sein?

Es besteht kein Zweifel, dass eine Mindestgruppengröße erforderlich ist, damit Menschen voneinander lernen können, sagt der emeritierte Professor für Biologische Anthropologie Karel van Scheck an der Universität Zürich. “Diese Annahme muss richtig sein, es sei denn, es gibt soziale Prozesse, die sich der Innovation widersetzen, wenn mehr Menschen da sind.” Van Scheik selbst untersuchte, wie Gruppen von Schimpansen und Orang-Utans in Zoos Werkzeugtricks lernen.

Und ja, es gibt vorläufige Beweise dafür, dass eine größere Gruppe mehr Stunt fördert. Und deshalb Australische Forscher glauben, dass sich die Sprache schneller regeneriert In großen Populationen. Und als Heinrich und Thomas die Steinzeit in Computersimulationen umschrieben, stellten sie fest, dass bei größeren Gruppen die Chance für Menschen, mehr Fähigkeiten zu erwerben und vor allem zu behalten, zunimmt.

Was widerspricht dieser Theorie?

Die Geschichte ist jedoch auch nicht klar. Wissenschaftsphilosoph Christ Weissen von der Technischen Universität Eindhoven, ebenfalls Mitglied der Abteilung für Archäologie der Universität Leiden, Es weist auf einige unangenehme Entdeckungen hin. Höhlenzeichnungen in der Wiege einer Explosion der Kreativität? Die Leute hörten auch damit auf. “Vor zwölftausend Jahren haben wir nur Steine ​​mit ein paar Kreisen gefunden”, sagt er. Erfindungen kamen und verschwanden und wir sehen keinen klaren Zusammenhang mit der Größe der Gruppe in den Fossilien.

Vielleicht gab es nicht einmal eine plötzliche Beschleunigung der Steinzeitinnovation, die einer Erklärung bedarf, sagen Van Schaik und Vaesen. Diese Idee basiert hauptsächlich darauf, wie private Archäologen einige der Funde gefunden haben. Weissen: “Aber vielleicht sind die Dinge, die wir interessant finden, überhaupt nicht interessant. Es hätte sehr allmählich sein können. Vielleicht waren Neandertaler innovativ und durch Zufall verschwunden. Wir wissen es nicht.”

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