“Kein Asteroid, sondern ein Komet, der Dinosaurier tötet”

Eine neue Studie enthüllt den möglichen Ursprung eines zerbrochenen Felsens, der vor 66 Millionen Jahren auf die Erde zerbrochen ist.

Vor ungefähr 66 Millionen Jahren brach ein riesiger Stein in die Erde ein. Im modernen Mexiko gräbt ein etwa 10 Kilometer großer Felsen, wodurch ein 200 Kilometer breiter Krater entsteht, der als Chicxulub-Krater bekannt ist. Die verheerenden Auswirkungen der Herrschaft mächtiger Dinosaurier brachten ein abruptes und schicksalhaftes Ende. Es ist sogar von einem Massensterben die Rede: 75% aller Arten auf der Erde sind ausgestorben. Das große Rätsel war schon immer, woher dieser katastrophale Stein kam. Und jetzt glauben Wissenschaftler, eine Antwort gefunden zu haben.

Nicht mehr genügend Platz
Forscher sind sich seit langem einig, dass der Täter aus dem Weltraum stammt. Zusätzlich wird oft gesagt, dass es der Planet war, der zum Massensterben führte. Forscher aus der neuen Studie denken jedoch anders. In ihrer Studie konnten sie den Ursprung und die Flucht des katastrophalen Organismus verfolgen. Und ihnen zufolge war es kein Planet, der der Erde sehr ähnlich war, sondern ein Komet, der die Dinosaurier getötet hätte.

Der Täter
Mithilfe statistischer Analysen und Gravitationssimulationen zeigten die Forscher, dass ein Gestein aus der Oort-Wolke (eine hypothetische Wolke aus mehreren Milliarden kometenähnlichen Körpern um das Sonnensystem) während seiner Reise durch Jupiters Gravitationsfeld aus seiner Umlaufbahn gesprengt wurde. Dann richtete er den Körper auf die Sonne und brach den Stein in Stücke. “Tatsächlich verhält sich Jupiter wie eine Art Flipper”, erklärt der Forscher Amir Serraj. Jupiter schob diesen ankommenden Kometen in eine andere Umlaufbahn und brachte ihn der Sonne sehr nahe. Diese größeren Kometen teilen sich dann in kleinere Kometen auf, wenn sie sich der Sonne nähern. Dies erhöht die Wahrscheinlichkeit, dass diese kleinen Kometen mit der Erde kollidieren, erheblich. “

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Teil
Laut den Forschern ist es möglich, dass Trümmer dieses Kometen aus der Oort Cloud die Dinosaurier getötet haben. Die Berechnungen des Teams zeigen, dass sich die Wahrscheinlichkeit, dass gebrochene Kometen die Erde treffen, um das Zehnfache erhöht. Darüber hinaus entspricht das neu gezeichnete Bild dem Alter des Chicxulub-Kraters. Dies bedeutet, dass Forscher nun eine sehr zuverlässige Erklärung für den Ursprung des verheerenden Effekts gefunden haben. “Unsere Studie liefert eine plausible Erklärung für das katastrophale Ereignis”, sagte der Forscher Avi Loeb. “Wir zeigen, dass ein Objekt, wenn es der Sonne zu nahe kommt, zerfallen kann. Dies könnte dann zu einem Effekt führen, der die Dinosaurier tötet.”

neues Leben
Der Tod eines Menschen ist das Brot eines anderen. Mit dem Verschwinden von Dinosauriern und großen Meeresreptilien wurde unter anderem Raum für die Entwicklung anderer Arten geschaffen: Säugetiere und schließlich Menschen. Wie konnte sich dieses Leben danach entfalten? Tatsächlich wurde der Krater von lebenden Arten besiedelt. Und so kehrte das Leben im Chicxulub-Krater innerhalb weniger Monate bis Jahre zurück. Danach bestand der Krater nach fast 30.000 Jahren Einwirkung aus einem neuen und florierenden Ökosystem. Phytoplankton hat eine Vielzahl von Organismen in den Oberflächengewässern und auf dem Meeresboden unterstützt. Dann brachte die Evolution eine große Anzahl neuer Arten hervor.

aber das ist noch nicht alles. Zusätzlich zur weiteren Unterstützung der Forschertheorie gibt es im Chicxulub-Krater Überreste von Kohlenstoff-Chondrit (eine seltene und primitive Gesteinsart mit einer chemischen Zusammensetzung, die der der Sonne und des frühen Sonnennebels sehr ähnlich ist). Nur ein Zehntel der Asteroiden im Asteroidengürtel – ungefähr zwischen den Planeten Mars und Jupiter – besteht aus einem Kohlenstoffchondrit. Andererseits wird angenommen, dass die ältesten Kometen hauptsächlich aus kohlenstoffhaltigem Chondrit bestehen.

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terrestrisch
Die Forscher planen auch, andere Gruben zu untersuchen. Ihnen zufolge ist es möglich, dass Kometen aus der Oort-Wolke der Grund für weitere Einflüsse auf die Erde sind. Das Team sagte, dass Trümmer alle 250.000 bis 730.000 Jahre einmal auf die Erde treffen können. Um ihre Hypothese zu testen, wollen die Forscher auch Krater auf der Mondoberfläche untersuchen, um die Bildung beeinflussender Meteoriten zu bestimmen. Weltraummissionen, bei denen Kometen abgetastet werden, könnten ebenfalls eine wichtige Rolle spielen.

Vera Rubin Observatorium
Schließlich wollen die Forscher die Hilfe des Vera Rubin Observatoriums. Dieses Observatorium befindet sich derzeit in den chilenischen Anden im Bau und wird ab 2022 voll funktionsfähig sein. Unter anderem wird das Teleskop die äußeren Regionen unseres Sonnensystems überwachen und zehn Jahre lang alle drei Nächte den sichtbaren Himmel von der südlichen Hemisphäre aus fotografieren. Dies wird eine enorme Datenmenge erzeugen, die neue Wege für die Astrophysikforschung eröffnen wird. Darüber hinaus wird dies auch diese bisher unbekannte Weite hervorheben. Auf diese Weise hoffen die Forscher, mehr Daten über Fernkometen zu sammeln. “Wir sollten sehen, dass kleinere Fragmente häufiger aus der Oort-Wolke auf die Erde kommen”, sagt Loeb.

Das Verständnis, woher der Meteor stammt, der den Chicxulub-Krater geschnitzt hat, ist laut den Forschern nicht nur entscheidend für die Lösung eines der am längsten laufenden Rätsel in der Geschichte der Erde. Es gibt uns auch mehr Einblick, ob, wann und wie ein solches Ereignis unseren Planeten erneut bedrohen könnte. Glücklicherweise tun Wissenschaftler derzeit alles, um gefährliche Erdpartikel zu kartieren. Denn es ist klar, dass Steine ​​aus dem Weltraum eine ernsthafte Bedrohung für die Erde darstellen können. Aber im Moment haben wir nichts zu befürchten. Weil kein Rasierer, den wir kennen, im nächsten Jahrhundert eine Bedrohung für die Erde darstellen wird.

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