Die Planeten wirken so massiv wie die Erde, müssen aber ohne den Mutterstern auskommen.

Astronomen entdeckten die vier Planeten in Daten, die 2016 vom Weltraumteleskop Kepler gesammelt wurden. Teleskop – jetzt im Ruhestand Dann untersuchte er das Herz der Milchstraße, in der Hoffnung, neue Exoplaneten zu finden. Dazu wurde die sogenannte Mikrogravitationstechnologie verwendet.

Mikrogravitationslinse
In einer Mikrogravitationslinse nutzen Forscher geschickt das Licht von hellen Sternen fern der Erde. Wenn ein anderer Stern vor einem so hellen Stern vorbeizieht, wird die Schwerkraft des Vordergrundsterns gebeugt und das Licht des entfernten Sterns verstärkt. Der Stern im Vordergrund fungiert als eine Art Linse. Dies scheint die Helligkeit dieses entfernten Sterns für mehrere Stunden oder Tage vorübergehend zu erhöhen. Wenn Sie sich die Lichtkurve dieses Sterns ansehen, sehen Sie einen signifikanten Peak, der von dieser “Linse” im Vordergrund ausgeht. Wenn ein Planet diesen Stern im Vordergrund umkreist, fungiert er auch als Linse, die das Licht des Sterns vorübergehend noch weiter verstärkt. Dies führt zu einem zweiten – bescheideneren – Peak in der Lichtkurve (siehe Bild unten).

Foto: ESA.

Vier neue Zeichen
27 dieser winzigen Linsensignale haben die Forscher nun in den Kepler-Daten wiedergefunden. 23 davon wurden bereits in Daten von bodengestützten Teleskopen beobachtet, die gleichzeitig diesen Teil des Universums vermessen haben. Aber die vier kürzeren Zeichen sind für uns neu und scheinen von Planeten mit der gleichen Masse wie die Erde zu stammen.

verwaiste Planeten
Es sollte auch beachtet werden, dass der Einfluss dieser Planeten auf die Lichtkurven entfernter Sterne nicht mit dem Einfluss ihres Muttersterns korreliert. Es weist darauf hin, dass diese verwaisten Planeten genannt werden. Dies sind Planeten, die ohne Stern einzeln durch den Weltraum wandern. Es wird angenommen, dass solche verwaisten Planeten einst um einen Mutterstern herum erschienen sind, aber später durch Wechselwirkungen mit anderen, massereicheren Planeten aus ihrem Sonnensystem vertrieben wurden.

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Besondere
Keplers Entdeckung einsamer Planeten durch eine feine Linse ist etwas ganz Besonderes. Nicht zuletzt, weil Kepler eigentlich nicht dafür geschaffen wurde, mithilfe der Mikrogravitationstechnologie nach Exoplaneten zu suchen. Das Teleskop zur Detektion von Exoplaneten wurde auf der Grundlage einer Abnahme der Helligkeit des Muttersterns entwickelt, die durch die Bewegung der Exoplaneten vor diesem Mutterstern verursacht wird. Aber als Kepler älter wurde und mit den Problemen zu kämpfen begann, die diesen Ansatz erschwerten, änderten die Forscher ihre Richtung und begannen, nach subtilen Linsenhinweisen zu suchen. “Diese Signale sind sehr schwer zu finden”, bemerkt der Forscher Ian MacDonald. “Für unsere Beobachtungen wurde ein altes Teleskop mit verschwommenem Sehen auf einen der belebtesten Teile des Universums gerichtet, wo es Tausende von Sternen gibt, deren Helligkeit tatsächlich sowieso variiert. Außerdem bewegen sich Tausende von Asteroiden in unserem Sichtfeld. In Bei dieser Kakophonie versuchen wir, die leichte Zunahme der Helligkeit durch die Planeten wahrzunehmen. Und wir haben nur eine Chance, ein solches Signal zu entdecken – bevor es wieder verschwindet.”

Auf diese Weise hat Kepler nun vier verwaiste Planeten im Herzen unserer Galaxie entdeckt, so der Forscher Eamonn Kearns und deutet damit vorsichtig auf die Existenz “einer Gruppe einzelner Planeten mit einer Masse ähnlich der der Erde” hin. Zukünftige Missionen – wie die Mission der NASA بعثة Römisches Weltraumteleskop Nancy Grace Und vielleicht auch Euklid der ESA – könnte die Existenz einer solchen Population bestätigen und auch weitere Einblicke in die Lebensgeschichte dieser verwaisten Planeten geben.