Leiden-Forscher: Der Einsatz von Feuer verbreitete sich vor 400.000 Jahren rasant auf der ganzen Welt

(Foto: IvaBalk über Pixabay).

Leiden, 31.07.2021, 14:21 Uhr Von Redaktion

Dass Prometheus den Göttern das Feuer gestohlen hat, wie der griechische Mythos sagt, ist höchst unwahrscheinlich. Aber wie und wann genau der erste Mensch gelernt hat, ein Feuer zu entzünden, weiß die Wissenschaft noch nicht. Leidener Gelehrte haben jetzt eine Hypothese über die spätere Zeit: Wie sich der Einsatz von Feuer später auf der ganzen Welt verbreitete.

Laut der in der wissenschaftlichen Zeitschrift PNAS veröffentlichten Forschung nahm die Nutzung von Feuer durch Homininen auf archäologischer Zeitskala zwischen 400.000 und 350.000 Jahren bemerkenswert schnell zu. Die Analyse der Standorte von Feuerpfaden zeigt, dass dies an allen möglichen Orten auf der ganzen Welt passiert ist schreibt NOS.

Dies ist der Hauptgrund, warum Forscher glauben, dass die Fähigkeit, ein Feuer zu machen, durch soziale Interaktionen zwischen Gruppen früher Menschen weitergegeben wurde, sagt der Archäologe Fulko Shergon. Wenn ihre Hypothese richtig ist, sagen die Forscher, dass es sich um das älteste Beispiel der sogenannten kulturellen Verbreitung handelt. “Relativ ging es so schnell, dass es schwer ist, etwas anderes zu sagen, außer dass sie sich das gegenseitig beigebracht haben”, sagt Shergonne.

gegenseitige Toleranz
Die kulturelle Verbreitung ist sicherlich nicht einzigartig. Aber es wird oft als charakteristisch für den modernen Menschen bezeichnet, vernünftiger Mann, da verschiedene Kulturen Innovationen und Praktiken voneinander übernehmen. Die Leidener Forscher glauben, dass ihre Ergebnisse zeigen, dass das kulturelle Verhalten von Homininen wie Neandertalern, stehender Mann Die Denisovaner sind näher vernünftiger Mann Mit den Affen, die von ihnen abgekommen sind. Die Forscher sagen, dass die frühen Menschen auch in komplexe soziale Netzwerke eingezogen sind, sich regelmäßig getroffen und tolerant genug waren, Fähigkeiten voneinander zu übernehmen.

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Es gibt viele Wege, wie sich Innovationen verbreiten. Verschiedene Völker haben auch die landwirtschaftlichen Fähigkeiten voneinander geerbt. Da aber die Landwirtschaft an mehreren Orten der Welt unabhängig voneinander „erfunden“ wurde, stellt sich die Frage, ob dies auch für das Feuer gilt. Die Forscher argumentierten, dass, wenn ein Feuer auch an mehreren Stellen ohne Interaktion entdeckt würde, es im gleichen Zeitraum wahrscheinlich nicht zu einem plötzlichen Anstieg der Feuernutzung gekommen wäre. Dann vergeht mehr Zeit. Es sei denn, es gäbe einige globale äußere Umstände, unter denen Feuer vielen Gruppen von Menschen gleichzeitig zugute gekommen wäre, wie etwa ein Klimawandel. Doch ein solcher Umstand konnte den Forschern zufolge nicht festgestellt werden.

Migration und Fortpflanzung
Andere Hypothesen halten die Forscher ebenfalls für unwahrscheinlich. Theoretisch ist es möglich, dass das Feuer nicht durch kulturelle Interaktionen, sondern durch Massenmigration an andere Orte gelangt ist.

Die Genübertragung ist eine weitere theoretische Möglichkeit. Wenn die Fähigkeit, ein Feuer zu entfachen, eine größere Überlebenschance bietet, werden Individuen mit den für Feuer geeigneten Genen diese Gene an nachfolgende Generationen weitergeben. Durch die Fortpflanzung mit einem Individuum einer anderen Gruppe können sich diese Gene auf mehrere Gruppen ausbreiten.

Doch die Migration und Verbreitung von Genen wird den Forschern zufolge deutlich länger dauern. Darüber hinaus wurde der Einsatz von Feuer bei genetisch sehr unterschiedlichen Menschengruppen beobachtet. Laut den Forschern ist damit eine kulturelle Verbreitung am wahrscheinlichsten, auch wenn dafür kaum eindeutige Beweise zu finden sind: Die Geschichte der Brandstelle hat eine Genauigkeit von 10.000 Jahren. Shergon: „Die Bedingungen müssen stimmen. Alle Menschenarten, die es damals gab, begannen, das Feuer zu benutzen, also müssen Gruppen gut zusammenarbeiten können. Sie haben es wahrscheinlich als Tauschmittel verwendet, zum Beispiel für Nahrung. At Zumindest wissen wir, dass sie Wissen an ihre Nachkommen weitergegeben haben.

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Es gibt noch etwas zu beachten, schlägt Stephen Payne, ein Experte für Brandgeschichte, in einem Gespräch mit New Scientist vor. Das Feuer hat sich möglicherweise weniger friedlich von Gruppe zu Gruppe ausgebreitet, als Leydens Recherchen zeigen: “Ich nehme an, das Feuer breitete sich hauptsächlich von einem Stamm zum anderen aus, weil es gestohlen oder geplündert wurde.”

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