Massengräber aus der Stalin-Ära in der Ukraine gefunden

Bei Arbeiten rund um den Flughafen der Hafenstadt Odessa in der Ukraine wurden Massengräber mit den Überresten von fünf- bis achttausend Menschen gefunden. Sie sollen während des Stalin-Terrors Ende der 1930er Jahre getötet worden sein. Laut Forschern gibt es 29 Gräber. Zusammen sind sie das größte Massengrab, das in der Ukraine gefunden wurde.

Die Opfer stammen alle aus der Region, sagte Sergei Gutsaluk, Direktor der regionalen Zweigstelle des ukrainischen Instituts für Nationales Gedenken, das die Ausgrabungen durchführt, gegenüber AFP. Sie sollen zwischen 1937 und 1939 an Ort und Stelle von Angehörigen der Geheimpolizei NKWD, dem Vorgänger des KGB und einer der mächtigsten Staatsorgane der Sowjetunion, hingerichtet worden sein.

Da die Ausgrabungsarbeiten zur Erweiterung des Flughafens noch nicht abgeschlossen seien, sagte Josalyuk, die Zahl der Opfer werde voraussichtlich steigen. Ein lokaler Historiker, der mit den Ermittlungen kooperierte, sagte gegenüber ukrainischen Medien, dass sich die Massengräber auf einem ehemaligen NKWD-Militärgelände befinden. Gräber werden durch römische Archive angetroffen. Bei früheren Ausgrabungen im Jahr 2008 wurden bereits 1.000 Leichen entdeckt, alle mit einem Einschussloch im Schädel.

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Gusalyuk bezweifelt die Möglichkeit der Identifizierung. Dokumente im Zusammenhang mit den Säuberungen werden immer noch teilweise geheim gehalten und in Moskau aufbewahrt. Angesichts der schlechten politischen Beziehungen zwischen Russland und der Ukraine scheint eine russische Zusammenarbeit nicht in Frage zu kommen.

Seit den frühen 1930er Jahren wurden auf Befehl des sowjetischen Führers Joseph Stalin Hunderttausende Zivilisten verfolgt, inhaftiert und zum Tode verurteilt. In der Region Odessa sollen zwischen 1938 und 1941 etwa 15.000 Menschen verurteilt worden sein, von denen 9.000 hingerichtet wurden. Die Gesamtzahl der Terroropfer wird auf mehrere zehn Millionen geschätzt.

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