Nach einer belgischen Suche ist es erneut bewiesen: Ein Meteorit hat Dinosaurier getötet

Ein Wissenschaftlerteam unter der Leitung von Stephen Judiris von der Vrije Universiteit Brussel fand eine Schicht Asteroidenstaub im Kern eines Kraterkraters. Dies ist derselbe Staub, der weltweit in gleichaltrigen Gesteinen abgelagert wurde.

“Das bestimmende Merkmal dieses Asteroidenstaubs ist das Vorhandensein des chemischen Elements Iridium”, sagt Gooderes. “Iridium kommt auf der Erde vor, aber fast nicht in der Erdkruste. Nur im Kern des Planeten. Wenn Sie Iridium finden, können Sie sicher sein, dass es von außerhalb der Erde kommt.” Gooderis ist der Autor eines Artikels, der gestern in der führenden wissenschaftlichen Zeitschrift Science Advances erschien.

In den 1980er Jahren wurde bestätigt, dass Iridium in bestimmten geologischen Schichten vorhanden ist. Zu diesem Zeitpunkt gab es bereits Zweifel, dass dies mit dem Aufprall eines großen Meteoriten zusammenhängen könnte, der eine große Auslöschungswelle auf der Erde verursachte.

Brüssel bilden

Wissenschaftler sagen, dass das Vorhandensein einer dicken Staubpackung im Chicxulub-Krater ein schlüssiger Beweis für den Kausalzusammenhang zwischen dem Aufprall und der darauf folgenden Welle des Aussterbens sein könnte. “Die Größe des Meteoriten, der zu dieser Zeit zerbrach, entsprach in etwa der Größe von Brüssel”, sagt Co-Autor Nils de Winter (VUB / Universität Utrecht). “Dadurch entstand eine riesige Staubwolke, die die Erde mindestens ein Jahr lang in Dunkelheit bedeckte. Dann setzte sich der Staub jahrelang langsam ab. Jetzt können Sie seine geologischen Überreste auf der ganzen Welt finden, von Mexiko und den Vereinigten Staaten bis nach Italien.”

Der lange Winter nach dem Aufprall war zu viel für die kaltblütigen Dinosaurier. Viele andere Arten überlebten die trostlose Kälte ebenfalls nicht.

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