Natur heute | Die meisten Blockbücher sind keine Blockbücher

1853 stellte Coenraad Temminck, Direktor des Naturkundemuseums Rijks in Leiden, fest, dass der Bluebuck, den er in seiner Museumssammlung hatte, fortan Bluebuck war. Alle für die Wissenschaft beschriebenen Arten benötigen einen sogenannten Probentyp, der ein wissenschaftliches Modell für alle Arten darstellt. Es ist unwahrscheinlich, dass zu dieser Zeit in Afrika noch Bluebucks lebten, und diese Art wäre sicherlich nicht viel später ausgestorben.

Fragezeichen in Blockbook Biology

Die Art war bereits rückläufig, als die Europäer zum ersten Mal davon hörten, und am Ende (Teile von) überlebten nur 16 Exemplare. Eines davon war das wattierte Leder in Leiden, und im Zoo Museum Amsterdam befanden sich einige Schädel und Schädelfragmente. Mindestens 16 Exemplare gaben an, Bluebuck zu sein. Die Identifizierung historischer Exemplare dieses ikonischen Genres ist nicht immer sicher. Diese Unsicherheit stellt die Biologie und Ökologie von Bluebuck in Frage. Um dieses Thema besser erforschen zu können, mussten zunächst historische Exemplare identifiziert werden, die tatsächlich zu Bluebuck gehörten.

Nach dieser neuen Studie ist kein einziger Blockbockschädel erhalten geblieben.  Dieses Exemplar aus dem Amsterdamer Zoologischen Museum entpuppt sich als Zobelantilope

Bluebuck erweist sich nach DNA-Analyse als viel seltener

Ein Forscherteam verschiedener Institute unter der Leitung von Elizabeth Hempel von der Universität Potsdam unterzog zehn von sechzehn Proben der neuesten DNA-Technologie, um mehr Klarheit zu schaffen. Von diesen zehn Exemplaren erwiesen sich nur vier (einschließlich Material vom Typ Leiden) als echte Bluebuck. Der Rest gehört zu anderen Antilopenarten. Somit gibt es weniger Kopien als bisher angenommen, was das Leiden-Material noch deutlicher macht. Übrigens scheint es kein absichtliches Täuschungsproblem zu geben: Das Museumspersonal verzichtete früher auf DNA-Analysen und hatte auch keine andere blaue Substanz als Vergleichsmaterial. Kurz zuvor wird dann ein falsches Namensschild an ein Tier angehängt.

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Die Studie von Hempel und Kollegen zeigt, wie genetische Studien verwendet werden können, um seltene Arten in naturhistorischen Sammlungen zu identifizieren und weitere Informationen über diese Arten bereitzustellen. Neue genetische Informationen deuten auch darauf hin, dass die Vielfalt gering war und dass die Zahl der Bluebucks in der Welt bereits zur Zeit der europäischen Kolonialisierung Südafrikas dramatisch abnahm.

Mehr Informationen

Der gesamte Artikel kann im Internet gelesen werden: Bestimmen Sie die wahre Anzahl der Exemplare ausgestorbener blauer Antilopen (Hippotragus leucophaeus)

Text: Bart Brown und Beijing Kaminga, Zentrum für natürliche Biodiversität
Fotos: Naturalis Zentrum für Biodiversität

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