Neues Mediengesetz bringt Polen auf den Weg des Autoritarismus

Der polnische Staatschef Jaroslaw Kaczynski scheint aufgehört zu haben, seine wahren Absichten zu verbergen. “Die Verabschiedung des Anti-TVN-Gesetzes ist der letzte Schritt zu einem vollständig autoritären Regime.” Der Krakauer Anwalt und Universitätsdozent Mikolaj Maliki drückte in diesen Worten eine weit verbreitete Angst aus. Die Behauptung, eine Änderung des Mediengesetzes sei notwendig, um arabische oder russische Investoren fernzuhalten, ist so absurd, dass sie niemand ernst nehmen kann.

Kaczynskis Partei Recht und Gerechtigkeit (PiS) hat am Mittwochabend eine Gesetzesnovelle verabschiedet, die Unternehmen aus Ländern außerhalb des Europäischen Wirtschaftsraums die Mehrheitsbeteiligung an einem polnischen Radio- oder Fernsehsender verbietet. Das Gesetz ist allgemein als „Lex TVN“ bekannt, denn es besteht kein Zweifel, auf wen es abzielt: TVN, das sich im Besitz von American Discovery befindet.

Tausende Menschen gingen in ganz Polen auf die Straße

TVN bemüht sich seit Monaten vergeblich um eine Verlängerung seiner Sendelizenz. „Das Lager der Regierung wird sich nicht beruhigen, bis dieser unabhängige Fernsehsender ihm vollständig unterworfen ist“, sagte Adam Bodnar, bis vor kurzem der nationale Ombudsmann.

Das 24-Stunden-TVN-24 ist eines der wichtigsten Medienunternehmen, das kritische Berichte über die Regierung ausstrahlt. Tausende Menschen gingen am Montag in ganz Polen auf die Straße, um vor unabhängigen Medien zu demonstrieren. Der von der Opposition kontrollierte Senat kann Lex TVN einen Monat lang trainieren, aber nicht stoppen.

Den Rechtsstaat brechen

Seit Jaroslaw Kaczynski vor sechs Jahren mit der Machtergreifung begonnen hat, steht Polen innerhalb der Europäischen Union wegen Verstoßes gegen Rechtsstaatlichkeit, Einschränkung der Pressefreiheit und Sündenbock für Minderheiten in der Kritik.

Demonstranten protestieren in Warschau gegen die Position von Jaroslaw Kaczynski.  AFP-Foto
Demonstranten protestieren in Warschau gegen die Position von Jaroslaw Kaczynski.AFP-Foto

In früheren Verfahren hat die PiS versucht, sie als “Demokratie” zu bezeichnen. Diesmal hat sich der Initiator der Novelle, PiS-Abgeordneter Marek Sosky, sehr offen über die wahren Absichten seiner Partei geäußert. “Wenn es uns gelingt, dieses Gesetz zu verabschieden, können wir das Geschehen in diesem Fernsehsender beeinflussen”, sagte Sosky bei einer Versammlung von PiS-Anhängern. TVN sei seiner Meinung nach „unglaublich“ und man sollte sich ein Beispiel beim öffentlich-rechtlichen Sender TVP nehmen. Der öffentlich-rechtliche Rundfunk hat sich in den letzten Jahren zu einer von der PiS kontrollierten Propagandamaschine entwickelt.

Auch in der Zeitungswelt nimmt der Druck zu

Der andere große polnische Privatsender, Polsat, wurde zuvor neutralisiert. Polsat verhält sich seit einigen Jahren nachsichtig mit der PiS-Regierung, nachdem dem polnischen Eigentümer gesagt wurde, er könne Zugeständnisse an seine Macht- und Telefongesellschaften vergessen, wenn Polsat äußerst kritisch bleibe. In Super Stacja, das dem gleichen polnischen Geschäftsmann gehört, wurde die Redaktion komplett ersetzt. Der Sender, der der PiS-Regierung sehr kritisch gegenüberstand, lobt ihn nun. Auch in der Zeitungswelt wächst der Druck. Eine von der PiS kontrollierte Regierungsgruppe kaufte kürzlich fast alle Lokalzeitungen.

Mit medialem Spott gleicht Polen zunehmend autoritären Ländern wie Russland, Ungarn oder der Türkei. Kaczynskis Engagement, kritische Medien zum Schweigen zu bringen, wird durch die Risiken veranschaulicht, denen er mit Lex TVN im In- und Ausland ausgesetzt ist.

Wankel

Am Tag vor der Abstimmung wurde der stellvertretende Ministerpräsident Jaroslav Guen aus der Regierung ausgeschlossen, nachdem dieser sich geweigert hatte, für “Lex TVN” zu stimmen. Infolgedessen geriet Kaczyńskis Mehrheit im Parlament ins Wanken. Gwin ist die Vorsitzende einer nahestehenden Partei, die auf der PiS-Wahlliste im Parlament eingetragen ist, aber im letzten Jahr immer unabhängiger geworden ist.

Am Mittwochabend gelang es Kaczynski, durch den Tausch politischer Pferde eine knappe Mehrheit zu behalten. Er hielt einige Mitglieder von Gwens Seite an seiner Seite, indem er ihnen lukrative Positionen anbot. Ebenso gelang es ihm, den Ex-Rocksänger Paul Cookies mit drei Verbündeten ins Regierungslager zu locken. Dies führte zu Unglauben und Wut in der polnischen Musikwelt. Musikproduzent Walter Celestowski bezeichnete Cookies als “Verräter der polnischen Freiheit und widerlichen Kollaborateur”.

Ob Kaczynski, der nur offiziell stellvertretender Ministerpräsident ist, auf diese Weise dauerhaft eine parlamentarische Mehrheit erringen konnte, ist höchst fraglich. Dies droht seine Regierung zu lähmen. Aber auch international riskiert Kaczynski seinen öffentlichen Angriff auf die Medienfreiheit.

Amerikanische Investition

TVN ist die größte US-Investition in Polen. Auch die Oppositionspartei PSL schlug vor, Unternehmen aus Nato-Staaten – und damit auch aus den USA – das Recht auf eine Mehrheitsbeteiligung an einem polnischen Medienunternehmen einzuräumen, doch die PiS lehnte entschieden ab.

Polen ist für seine militärische Sicherheit von den Vereinigten Staaten abhängig. Unmittelbar nach der Abstimmung am Montagabend kamen Gerüchte auf, die Amerikaner würden ihre Stützpunkte von Polen nach Rumänien verlegen. Es besteht kein Zweifel, dass diesmal nicht nur Brüssel, sondern auch Washington über Strafmaßnahmen nachdenken wird. Katczynskis Partei hat ein gutes Verhältnis zu Donald Trump, nicht aber zu Präsident Biden, der sich weltweit für Demokratie und Rechtsstaat einsetzt.

Auch ohne politische Sanktionen droht Polen ernsthafter Schaden. Wenn Discovery gezwungen ist, TVN aufzugeben, kann das Unternehmen eine Klage bei einem internationalen Schiedsgericht einreichen. Die Entschädigung kann in einem solchen Fall mehrere Milliarden Euro erreichen.

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