Vierzig Sekunden über dem Mars, ein Meilenstein

Marshelicopter Ingenuity der NASA machte am Montag seinen ersten Motorflug zu einem anderen Planeten. Es flog bis zu einer Höhe von drei Metern, flog dort 30 Sekunden lang und landete dann wieder. Die NASA bestätigt, dass dies ein Meilenstein in der Luftfahrt ist, und erklärt den Start- und Landeplatz zum Flughafen.

Es war ein Video von ein paar Bildern: Ein Mars-Hubschrauber ist auf der Erde in einer roten Berglandschaft auf dem Mars, ein paar Bilder hängen etwas höher und dann war es wieder auf der Erde.

Trotz seiner Einfachheit erhielt das GIF im Kontrollraum des Innovation Engineering-Teams der NASA Applaus und wartete gespannt auf ein Lebenszeichen des 49 Zentimeter hohen Mars-Hubschraubers am Montag. Das Nägelbeißen wurde live übertragen.

Die Übertragung von Funksignalen zum und vom Mars dauert etwa 20 Minuten, sodass eine direkte Kontrolle über sie nicht möglich ist. Geschicklichkeit muss seine Flüge unabhängig verwalten. Nach dem Senden des Befehls konnte das Team nur warten. Die Wiederherstellungstexte wurden bereits vor dem Film vom Bildschirm gelesen. “Innovationsberichte über versehentliche Leistung, Start, Flug, Flug, Landung, Landung und Rotation.”

NASA-Ingenieure, die Mundmasken hinter Computerbildschirmen trugen, mussten sich bemühen, sich nicht gegenseitig in die Arme zu fallen, wie Teamleiterin MiMi Aung, die ihre Erregung mit triumphalen Faustgesten zum Ausdruck brachte und Pläne aufriss, falls etwas schief gehen sollte.

Die Geschicklichkeit hörte am Ende der Marskar-Beharrlichkeit auf, die am 18. Februar auf dem Mars landete. Am 3. April senkte Marskar den Hubschrauber auf den Grund des Mars und startete dann in eine sichere Entfernung von etwa 100 Metern.

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1,8 kg

Die Kreativität wird von zwei Kohlefaser-Styropor-Schaumstoffrollen mit einem Gewicht von jeweils 35 Gramm angetrieben. Die Anziehungskraft auf dem Mars beträgt nur 38 Prozent der auf der Erde, aber der Luftdruck auf dem Planeten Erde beträgt nur 0,6 Prozent, sodass die Rotoren viel weniger Luft haben, um dagegen anzukämpfen. Somit sind die Blätter 1,2 Meter lang und können sich mit einer hohen Höchstgeschwindigkeit von 40 Umdrehungen pro Sekunde drehen.

Der Hubschrauber mit einem Gewicht von nur 1,8 kg wurde ausgiebig in NASA-Testräumen mit dem gleichen Luftdruck und den gleichen Windböen wie der Mars getestet. Auf den Rotoren befindet sich ein Solarpanel, das Lithium-Ionen-Batterien auflädt. Die Kapazität von 35 Wh, etwa drei Smartphone-Batterien, ist nicht nur für Motoren vorgesehen, sondern auch, um elektronische Geräte in einer Umgebung warm zu halten, in der sie bei 100 Grad gefrieren können.

Die maximale Flugzeit beträgt 90 Sekunden, aber der erste Flug war viel niedriger als der mit 39,1 Sekunden. Der Einfallsreichtum nahm um 12:33 Uhr Marszeit zu, so spät am Morgen, dass die Batterien etwas aufgeladen waren. Auch der Hubschrauber hatte sich bereits in der Sonne erwärmt, aber der Flug fand vor Mittag statt, als die Winde steigen und die Dichte der Marsluft sinken konnte.

An Bord befinden sich zwei Kameras: eine Farbkamera für Umgebungsbilder und eine Schwarzweißkamera, die zur Orientierung nach unten zeigt. Darüber hinaus unterstützen Laserhöhenmesser, Gyroskope, Beschleunigungsmesser und Neigungsmesser die Navigation.

Wissenschaftliche Messinstrumente sind nicht verfügbar. Der Hubschrauber, der 85 Millionen US-Dollar kostet, zielt ausdrücklich darauf ab, die Technologie als Auftakt für leistungsstärkere autonome Flugzeuge bei späteren interplanetaren Missionen zu testen. Sie können dann beispielsweise das Gebiet erkunden und fotografieren, Proben entnehmen und felsige Gebiete untersuchen, die mit Karren nicht zugänglich sind.

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Ein Beispiel ist die NASA-Drohne Libelle, Die bis 2036 in der dichten Stickstoffatmosphäre des Saturnmondes Titan fliegen soll, einer Welt aus Seen, Wolken und einer Flut organischer Moleküle wie Methan und Ethan. Nur die europäische Huygens-Sonde ist 2004 dort gelandet.

Weitere Flüge sind im Zeitplan

Ein früherer Flugversuch von Ingenuity am 9. April wurde aufgrund eines Softwarefehlers abgesagt, der den Hubschrauber daran hinderte, in den Flugmodus zu wechseln. Das Team arbeitete unter Zeitdruck an zwei Lösungen und schätzte die Erfolgswahrscheinlichkeit dieses Mal auf 85%.

Nach dem Flug am Montag sind vier weitere Flüge geplant. Die Kreativität fliegt immer länger, bis zu 5 Meter und 50 Meter vom Startpunkt entfernt. Der Flug und die Landung werden von der hartnäckigen Mutter gefilmt, die wiederum von Ingenuity gefilmt wird. In Bezug auf Harry-Potter-Charaktere ist das Paar auch als Jenny und Percy bekannt.

Die NASA verband den Flug endgültig mit dem ersten Motorflug der Gebrüder Wright im Jahr 1903. Unter dem Ingenuity Solar Panel befindet sich ein kleines Wright Flyer-Tuch. Das Stück Mars, von dem Ingenuity startete und landete, wurde in Airport in Wright Brothers Field umbenannt.

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