Was ist, wenn du plötzlich alles vergessen hast – die Gesichter der Wissenschaft

Mehr als 290.000 Demenzkranke in den Niederlanden müssen sich täglich mit diesen Einschränkungen auseinandersetzen. Wie ist es möglich, dass das stärkste System unseres Körpers, unser Gehirn, auf Dauer nicht mehr richtig funktioniert? Können wir Gehirnerkrankungen vorbeugen oder ist sie eng mit dem Altern verbunden? In meinen Blogs teile ich mit Ihnen die Faktoren, die die Verschlechterung der Gehirnfunktion verursachen.

Zu langsam oder zu schnell

Du denkst vielleicht nicht einmal daran, wenn Oma, Nachbar oder Tante deinen Geburtstag vergisst. Es könnte zum Besseren geschehen! Der Verdacht entsteht, wenn sie nicht wissen, wo das Gaspedal ist, während sie ein gutes Auto fahren konnten. Was könnte mit ihm oder ihr los sein?

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Demenz ist keine Einzelerkrankung, sondern eine Sammelbezeichnung für mehrere Erkrankungen, die die Gehirnfunktion beeinträchtigen. Die ersten Symptome einer Demenz können subtil sein und sich in Gedächtnisbeschwerden, Verhaltensproblemen oder Persönlichkeitsveränderungen äußern. Daher dauert es manchmal mehrere Jahre, bis Symptome als Alzheimer-Krankheit, die häufigste Form der Demenz, erkannt werden. Manchmal treten diese Symptome jedoch in einem schnellen Tempo auf, wobei eine Person innerhalb von Wochen vollständig abhängig wird.

Das sehen wir zum Beispiel bei der Creutzfeldt-Jakob-Krankheit, der seltensten Hirnerkrankung, die nur bei 1 von 1 Million Menschen auftritt. Gedächtnisbeschwerden können sowohl bei Hirnerkrankungen eine große Rolle spielen und Menschen reduzieren zunehmend ihre täglichen Funktionen wie Anziehen, Gehen und Konversation.

Was passiert also im Gehirn?

Unser Denken und Verhalten wird vollständig vom Gehirn gesteuert. Diese Konstellation von Milliarden von Neuronen kommuniziert ständig miteinander und hilft uns, die Welt besser zu verstehen. Aber jede Zelle unseres Körpers baut sich im Laufe der Zeit ab und repariert oder erneuert sich ständig. Je älter wir werden, desto schwieriger wird es, diese Reparaturen durchzuführen.

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Bei der Alzheimer-Krankheit, der häufigsten Demenzform, besteht ein Problem bei der Verarbeitung von Amyloid-Precursor-Protein (APP) und Tau-Protein. Die Funktionalität der APP ist noch nicht bekannt. Tau-Protein liefert die Struktur von Neuronen und ist verantwortlich für die Bereitstellung und Entfernung von Nährstoffen von einer Seite des Neurons zur anderen. Aufgrund der gestörten Verarbeitung sammeln sich Proteine ​​im Gehirn an und unterbrechen die Kommunikation zwischen Neuronen. 1906 bemerkte der deutsche Arzt Alois Alzheimer erstmals diese Anhäufungen.

Was genau passiert bei Demenz im Gehirn?

Eine Proteinfehlbildung tritt auch bei der Creutzfeldt-Jakob-Krankheit auf, jedoch bei PRP. Dieses PRP-Protein, das wir alle besitzen, denaturiert aus unbekannten Gründen und löst eine Kettenreaktion aus, sodass auch benachbarte Neuronen betroffen sind. Bis vor kurzem galten nur Bakterien oder Viren als ansteckend. Aber 1982 wurde entdeckt, dass auch Körperproteine, sogenannte Prionen, dazu in der Lage sind. Der neuronale Zerfall wird durch Prionen an bestimmten Stellen im Gehirn verursacht, was typisch für die Creutzfeldt-Jakob-Krankheit ist. Kurz gesagt, beide Syndrome sind durch die Erosion von Neuronen gekennzeichnet, die für unser tägliches Funktionieren unerlässlich ist.

Wie hilft die Forschung dabei?

Es gibt derzeit keine Heilung für die Alzheimer-Krankheit oder die Creutzfeldt-Jakob-Krankheit. In meiner Forschung verwende ich Daten von großen Populationen, da wir immer mehr über die zugrunde liegenden Mechanismen erfahren. Die Rotterdam-Studie ist eine Bevölkerungsstudie, an der mehr als 20.000 Teilnehmer aus Ommord, einem Stadtteil in Rotterdam, stammten.

In meiner Forschung verwende ich Daten von großen Populationen.

Jeder Studienteilnehmer wird einmal alle 3-5 Jahre in unserem Gesundheitszentrum getestet, zum Beispiel auf Fitness, Augen, Herz etc. All diese Daten bilden Teile des Puzzles, da wir mehr Einblick in die Entstehung von unter anderem Gehirnerkrankungen gewinnen. Heute wissen wir beispielsweise, dass ein höheres Bildungsniveau, ein gesunder Lebensstil und ein gutes Management von Herz-Kreislauf-Erkrankungen das Demenzrisiko senken. Als nationale Meldestelle für die Creuzfeldt-Jakob-Krankheit erhalten wir auch viele Informationen zu dieser seltenen Krankheit. Dann verteile ich Fragebögen an Patienten und deren Angehörige, um mehr Einblick in Lebensstilfaktoren zu gewinnen, die eine Rolle spielen können.

Verschiedene Gehirntests

Glücklicherweise ist das Älterwerden nicht immer trist und Sie müssen sich keine Sorgen machen, wenn wir ab und zu Fehler machen. Problematisch wird es erst, wenn man von anderen abhängig wird, die sich um die alltäglichen Angelegenheiten kümmern. Es gibt viele verschiedene Tests, um die Kognition zu kartieren. Zum Beispiel den Number Substitution Test (LDST), den wir auch für Teilnehmer der Rotterdam-Studie durchführen. Lassen Sie uns gemeinsam einen Ersatz für diesen Test machen! Schnappen Sie sich Ihr Smartphone und gehen Sie zur Stoppuhr. Stellen Sie dies auf 00:00:00 ein. Bald sehen Sie ein Bild mit einem Symbol. Der Schlüssel für diesen Code ist unten dargestellt. Das Ziel ist es, das Passwort zu entschlüsseln, aber so schnell wie möglich. Bist du dafür bereit? Startzeit!

Bernstein Jacob für NEMO Kennislink

Und wie haben Sie das geschafft? Ich bin sehr gespannt auf die Zeit, die Sie setzen und natürlich auf das Geheimwort. Darum geht es in meinem nächsten Blog. Lass es uns in den Kommentaren wissen!

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