Wissenschaft will das „Waldpferd“ retten

Fortschrittliche genetische Forschung ist im Gange, um Schottlands berühmtesten Vogel vor dem Aussterben zu bewahren.

Die Auerwildpopulation ist in den letzten 50 Jahren um mehr als 90% zurückgegangen.

Der Niedergang geht weiter.

Allein in den letzten sechs Jahren ist die Bevölkerung um ein Drittel zurückgegangen.

Die meisten der verbleibenden 700 Vögel Schottlands sind jetzt nur noch in den Cairngorms zu finden.

Weil die Zahlen so niedrig sind, gehen Forscher davon aus, dass Moorhuhn erstickungsgefährdet sind.

Als Reaktion darauf begann ein Team der Royal Zoological Society of Scotland im Rahmen eines von der National Lottery finanzierten Projekts mit der Analyse von DNA-Proben.

DR. Alexander Ball sagte: „Das Verständnis der genetischen Vielfalt der britischen Auerhähne ist entscheidend für ihr langfristiges Überleben und ihre Widerstandsfähigkeit gegen Bedrohungen.

Unsere Forschung wird feststellen, ob sich die Konservierungsmethode auf die Vergrößerung des Genpools konzentrieren sollte, anstatt einfach nur die Anzahl zu erhöhen.

“Wir werden eine neue Technologie verwenden, die unsere Fähigkeit verbessert, mit den in den Quellen gefundenen degradierten DNA-Fragmenten zu arbeiten.”

Im Cairngorm-Nationalpark taucht ein Birkhuhn auf.  Foto: Mark Hamblin
Im Cairngorm-Nationalpark taucht ein Birkhuhn auf. Foto: Mark Hamblin

Das Team, das in einem Labor im Edinburgh Zoo ansässig ist, erhielt DNA aus Federstämmen, die in Cairngorms gesammelt wurden.

Carolyn Robertson, Cairngorms Capercaillie Project Manager, sagte: „Eine kleine Armee von Leuten ist unserem Hilferuf gefolgt.

„Ausgebildete Ranger, Ranger, Stalker, Ranger, Umweltschützer und Freiwillige sammelten sorgfältig mehr als 1.000 Federn, um sie ins Labor zu schicken.“

Darüber hinaus wurden DNA-Proben aus Schweden, Polen, Deutschland, Österreich, Norwegen und den französischen Pyrenäen entnommen, wo die Zahlen ebenfalls rückläufig sind.

Ziel ist es, die genetischen Unterschiede zwischen Moorhuhn in Schottland und anderswo herauszufinden.

Birkhuhnfedern wurden von der örtlichen Gemeinde gesammelt.  Foto: Auerhuhn-Projekt in Cairngorms.
Birkhuhnfedern wurden von der örtlichen Gemeinde gesammelt. Foto: Das Auerhuhn-Projekt in Cairngorms.

Caroline fügte hinzu: „Diese Analysemethode wurde bisher bei der Konservierung von Auerhuhn noch nicht verwendet.

“Dies wird das Management dieser Vögel im Vereinigten Königreich erheblich unterstützen und könnte auch den Weg für zukünftige Naturschutzprojekte im Ausland ebnen.”

Die Forscher wollen auch DNA-Proben von alten schottischen Auerhähnen zum Vergleich mit der aktuellen Population erhalten.

Diese Exemplare stammen normalerweise aus den Zehenpolstern historischer Exemplare, die heute zur Ausstellung aufbewahrt werden.

Besitzer von Privatsammlungen wurden bereits in ganz Schottland kontaktiert.

Jeder, der einen Protest einlegt, wird jedoch gebeten, zur Untersuchung beizutragen, indem er eine E-Mail an . sendet [email protected]

Der Vogel hat etwa die Größe eines Truthahns und ist das größte Mitglied der Familie der Raufußhühner.

Jedes Frühjahr versammeln sie sich zur Paarung in ausgewiesenen Kieferngebieten.

Die Jungs führen eine ungewöhnliche Werbeaufführung namens theatralisch auf (Altnordisch bedeutet “Tanz”).

Dies beinhaltet das Zurückziehen des Kopfes und das Auffächern des Schwanzes.

Männchen machen auch seltsame Geräusche wie Zischen und Pfeifen.

Diese seltsamen kleinen Vogelgeräusche führten dazu, dass das Auerhuhn das “Waldpferd” genannt wurde.


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