Wissenschaftler beschreiben “Dumbo Octopus” ohne Verwendung eines Skalpells

Aber der Tintenfisch kann es leider nicht erzählen.

Im Sommer 2016 sammelten die Forscher Gesteine, Sedimente und Organismen, die in der Tiefsee leben, von einem Forschungsschiff im Nordpazifik. Und etwas sehr Cooles wurde entdeckt: der Dumbo Octopus. Das Tier war etwa 30 cm groß und lebte in einer Tiefe von mehr als 4.000 Metern, bevor die Forscher es aufzogen. “Mir wurde sofort klar, dass wir etwas ganz Besonderes entdeckt hatten”, sagt der Forscher Alexander Ziegler.

Neuer Typ
Und das ist jetzt – fünf Jahre später – bestätigt. Es stellt sich heraus, dass der Dumbo-Oktopus zu einer uns bis vor kurzem unbekannten Art gehört.

Es ist immer einzigartig, wenn eine neue Art entdeckt wird. Die Beschreibung dieses neuen Oktopus-Typs ist jedoch sehr speziell, da kein Skalpell verwendet wird. Das ist das erste.

Anatomie
Forscher nehmen es nicht über Nacht, wenn sie eine neue Tintenfischart beschreiben. Das Tier wird von Kopf bis Fuß untersucht und mit verwandten Arten verglichen. Forscher verlassen sich jedoch nicht nur auf äußere Merkmale. Oft werden auch Tiere präpariert, so dass auch der Darm detailliert untersucht und beschrieben und mit dem anderer Arten verglichen wird. Mit der Entdeckung des Dumbo Octopus im Jahr 2016 verfolgten die Forscher einen anderen Ansatz. „Da dieser Tintenfisch so wertvoll war, haben wir nach einer zerstörungsfreien Methode gesucht“, sagt Ziegler. Und es hat funktioniert. Die Forscher sezierten das Tier nicht, konnten sich jedoch mithilfe verschiedener bildgebender Verfahren ein vollständiges Bild davon machen, wie es von innen aussah.

Es gibt ungefähr 45 Arten von Dumbo-Tintenfischen. Sie haben ihren Namen von den Flossen an den Seiten ihres Kopfes und erinnern an die großen Ohren von Walt Disneys Dumbo-Elefanten. Foto: © Alexander Ziegler.

Magnetresonanztomographie
Anstelle eines Skalpells verwendeten die Forscher einen speziellen Magnetresonanztomographen, der typischerweise vom Deutschen Zentrum für Neurodegenerative Erkrankungen verwendet wird, um das Gehirn der Testpersonen mit hoher Genauigkeit abzubilden. Ein hochgenauer 3D-Scan des Oktopus wurde unter Verwendung eines MRT-Scanners durchgeführt. Ironischerweise haben Forscher gezeigt, dass sie innere Organe und andere Weichteile auf Untersuchungsbasis besser untersuchen können, als wenn sie sie mit einem Skalpell freigelegt hätten. Schnabel und Zunge von Octopus können mit einer MRT nicht richtig untersucht werden, da sie aus der festen Substanz Chitin bestehen. Um diese Körperteile zu untersuchen, die auch für die genaue Beschreibung der Spezies wichtig sind, griffen die Forscher auf einen Mikro-CT-Scan zurück.

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Neuer Typ
Zusätzlich wurde auch die DNA des Oktopus untersucht. Es stellt sich heraus, dass es zur Gattung der Dumbo-Tintenfische gehört: Grimpoteuthis. Aber war es auch eine neue Art? Auf der Grundlage der Bilder müssen die Forscher zu dem Schluss kommen, dass dies der Fall ist. Der Dumbo-Oktopus, den sie fangen, scheint sich in mehrfacher Hinsicht von den uns bereits bekannten Arten zu unterscheiden. Zum Beispiel hat es durchschnittlich 71 Saugnäpfe an jedem Arm und es ändert sich auch die Länge der haarartigen Beulen an seinen Armen – die wahrscheinlich seine Beute sehen. Außerdem ist die Haut zwischen den Armen viel kürzer als die Haut zwischen anderen Tintenfischen.

Keiser
Die Forscher nannten die neue Art Grimpoteuthis Imperator Gegeben. So wurde der Tintenfisch nach der Bergkette unter dem Meer benannt, in der er gefunden wurde. Diese Bergkette ist nicht weit von Japan entfernt und ihre Gipfel sind nach japanischen Kaisern benannt.

Zukunftsforschung
Die Forscher haben durch ihre Studie gezeigt, dass es nicht immer notwendig ist, Tiere für eine umfassende Beschreibung und Definition abzuschneiden. Sie hoffen, dass ihre Studie in Zukunft zu einer zunehmend seltenen und wertvollen Beschreibung von Tieren auf diese Weise führen wird.

Jeder, der glaubt, dass der Protagonist dieser Geschichte – der kleine Dumbo-Tintenfisch, der in einer Tiefe von 4.000 Metern fast aus seinem Lebensraum entfernt wurde – ihn dank des Ansatzes der Forscher nacherzählen kann, wird jedoch von der Unhöflichkeit des Erwachens nach Hause zurückkehren . Der Oktopus hat sich nicht an das Leben in der Nähe der Meeresoberfläche angepasst und kann daher nicht lebend wiederbelebt werden. Laut den Forschern ist es jedoch wichtig, dass sich die intakte Probe jetzt in Formaldehyd befindet. Kraken werden sorgfältig im Archiv des für Naturkunde Museum in Berlin aufbewahrt. “Dort können noch in 100 Jahren Kraken analysiert werden”, sagt Ziegler. “Zum Beispiel, wenn neue Forschungsmethoden verfügbar werden oder neue Fragen auftauchen.”

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