Wissenschaftler haben die kleinsten Reptilien der Welt entdeckt, und insbesondere dieser kleine Mann ist “gut ausgerüstet” die Tiere

Frank Glau, Hauptautor der Studie, ist mit einer Länge von 13,5 mm das kleinste bekannte Männchen von fast 11.500 Reptilienarten. Gleichzeitig scheinen kleinere Chamäleonarten im Vergleich zu ihrer Körpergröße die größten Genitalien zu haben, verglichen mit 51 anderen Chamäleonarten.

Während der Expedition wurde auch eine weibliche Probe gefunden: Mit 19 mm war sie etwas größer als die männliche. Trotz aller Bemühungen wurden keine weiteren Proben der neuen Art gefunden.

Männliche Genitalien messen 18,5 Prozent seiner Körperlänge. Die Erklärung könnte in dem Größenunterschied zwischen den Geschlechtern liegen, wie es scheint. Bei den größten Chamäleonarten sind die Männchen viel größer als die Weibchen, und bei den kleineren ist es genau das Gegenteil. “Daher benötigen sehr junge Männer relativ große Genitalien, um sich mit größeren Frauen erfolgreich zu reproduzieren”, sagte Co-Autor Miguel Vensz von der Technischen Universität Braunschweig.

Die neue Art wurde während einer deutsch-madagassischen Expedition auf der Insel gefunden und heißt Brookesia nana. Der Lebensraum der meisten Zwergchamäleons ist sehr klein und umfasst manchmal nur wenige Quadratkilometer.

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