Woher wissen Eichhörnchen, wie sie in einen Ast springen können? Forscher lüften das Geheimnis

Eichhörnchen müssen lernen, von einem Ast zum anderen zu springen. Lektionen, von denen auch Bot-Builder zu lernen hoffen.

Sie sind beliebte YouTube-Videos. Eichhörnchen führen Akrobatik zwischen den Bäumen durch. Sie springen mit sichtlicher Leichtigkeit von Ast zu Ast. Es stimmt, sie fallen nie. Es wäre auch nicht gut. Wenn der Sturz nicht tödlich ist, sind sie leichte Beute am Boden.

Diese Woche gibt es Video Kam zu mir. Diesmal keine gefilmte Natur oder ein hübsches Video, sondern eine wissenschaftliche Studie. Biologen der University of Berkeley wollten wissen, wie Eichhörnchen ihr seltsames Verhalten loswerden. Wie haben sie das gelernt? Woher wissen sie, dass der Sprung funktioniert?

Springen erfordert Nachdenken

Die Studie wurde am Freitag in der Zeitschrift veröffentlicht Wissenschaften, ist eine logische Fortsetzung früherer Arbeiten von Biologen. Seit Jahrzehnten untersuchen sie, wie sich Geckos und Grillen sowie Eichhörnchen bewegen und wie sie auf allen möglichen Oberflächen zu haften scheinen. Aber das sei anders, hieß es in einer begleitenden Pressemitteilung. Sprünge erfordern nicht nur körperliche Fähigkeiten, sondern auch Denken. “Sie müssen eine Umweltprüfung durchführen”, sagt Robert Foll. “Von welchem ​​Ast springe ich? Kann ich so weit kommen? Und vor allem: springe ich oder nicht?”

Die Zukunft ist noch in weiter Ferne, aber das Verständnis des Lernprozesses des Eichhörnchens könnte bei der Entwicklung intelligenter Roboter helfen, sagt Voll: „Auch ein Roboter, der auf der Suche nach Überlebenden in ein eingestürztes Gebäude oder eine Mine geschickt wird, kann sich Herausforderungen stellen eine Entscheidung treffen: Springe ich in dieses Loch oder über dieses Trümmerstück?“

Eichhörnchen lernen schnell

Für ihre Forschung bauten die Biologen ein Array mit einem Startpunkt und einem weiteren kleinen „Zweig“, auf dem eine leckere Nuss wartete. Dabei konnten die Biologen sowohl die Sprungweite als auch die Steifigkeit des Boards variieren. Dies stellte Eichhörnchen vor ein Problem, dem sie auch in der Natur begegnen. Laufen sie den ganzen Weg bis zum Ende des Astes für den Sprung? Dann ist der Weg kurz, aber die Filiale ist so wackelig, dass sie kaum Abgänge bietet. In der Nähe des Stammes weiß das Eichhörnchen, wie man den Sprung dreht, aber die Entfernung ist groß.

Es stellt sich heraus, dass Tiere schnelle Lerner sind. Nach etwa fünf Versuchen wussten sie genau, wie sie auf jede Planke springen mussten. Und beim Lernen erwies sich die Boardsteifigkeit als sechsmal wichtiger als die Distanz: Eichhörnchen bevorzugen einen gewissen Weitsprung statt einen wackeligen.

Meister darin, sich selbst zu korrigieren

Dieser weite Sprung musste nicht sicher sein. Eichhörnchen haben sich als Meister der Selbstkorrektur erwiesen. Sie machten eine kleine Abweichung wett, indem sie den Stock wie eine Turnerin nach oben oder unten schwenkten. Auf sehr große Distanzen hatten sie noch einen Trick im Ärmel. Anschließend drücken sie sich kurz gegen die senkrechte Seitenwand des Setups, um beim Springen Richtung und Sinkgeschwindigkeit anpassen zu können.

Fähigkeiten, von denen Roboterbiologen derzeit nur träumen können. Denn sie räumen in ihrer Pressemitteilung ein, dass das Eichhörnchen im biologischen Spiel zwischen Gleichgewicht und Flexibilität seinesgleichen sucht.

READ  Experten: Trumps Plan, sein soziales Netzwerk zu gründen, ist zum Scheitern verurteilt

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert.